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Wrens, the – the Meadowlands [2003]

the Wrens
the Meadowlands
2003 / Absolutely Kosher

 

 

 

 

闊別七年, 製作四年, 背後還有一場 indie 樂隊 vs. 唱片公司的典型 “商業抹煞藝術” 故事~ the Wrens 這張 “the Meadowlands” 就像 Wilco 去年的 “Yankee Hotel Foxtrot”, 未把唱片放進唱機, 光聽背後的故事已夠十足精采~

來自美國新澤西州 Secaucus 市的 the Wrens 是一隊四人樂隊~ the Wrens 早在80年代成立, 他們當時仍在攻讀大學, 並分租同一所房子進行音樂創作~ 他們在94年推出的首張大碟 “Silver” 得到樂評不錯的評價, 其後在96年推出接力作 “Secaucus”~ 當時 “Secaucus” 得到樂評及樂迷的一致好評, 但就在他們為唱片進行宣傳演出時, 唱片公司竟要脅他們簽下唱片合約, 否則便會中止一切唱片宣傳工作~ the Wrens 沒有向唱片公司屈服, 最後巡迴演出被腰斬, 他們原來所屬的唱片公司 Grass Records 改組成 Wind Up Records, 這所唱片公司後來更為廣大樂迷帶來 “搖滾巨星”… 嗯… Creed~

“the Meadowlands” 的錄音工作在99年開始, 但輾轉之間竟花上足足四年時間錄製, 最後新唱片終於在2002年7月竣工~ “the Meadowlands” 雖然在2003年7月才發行, 但他們優先公開的 pre-release 版本, 在2003年年頭已廣泛在網上流傳, 而各大音樂留言板上的評價都是相當正面的~ 及至唱片公開發售時, “the Meadowlands” 幾乎已被公認為本年最佳大碟之一, 美國音樂雜誌 Magnet 和 Pitchfork 的讚揚也不過是錦上添花而已~

那到底這張 “the Meadowlands” 有何過人之處呢? the Wrens 的音樂並沒有甚麼創新之處~ 斷章取義地說, 他們玩的不過是 emo rock 而已~ 然而, 唱碟接連轉出一首又一首搖滾國歌, 實在很難不被他們的音樂征服~

鬱悶了足足七年, 樂隊自然有許多話要說~ 而 the Wrens 的主音 Charles Bissell 能把個人感情和經歷, 真誠確切地反映在歌曲之中, 亦正是 “the Meadowlands” 另一優勝之處~ 查實開場的 “the House that Guilt Built” 已說得再明白不過: “it’s been so long / since you heard from me / got a wife and kid / that i never see / and i’m nowhere near / what i dreamed i’d be / i can’t believe / what life has done to me”~ 寥寥幾句說話, 當中卻包含著七年來的辛酸~ “This Boy Is Exhausted” 更是他們作為業餘樂隊的血淚寫照, 結尾一句 “cause every win on this record’s hard won” 背後, 已隱見樂隊成員為唱片所付出的努力~

只在首次聆聽時, “Happy”, “Hopeless”, “Faster Gun”, “Ex-Girl Collection”, “Everyone Choose Sides” 幾首高質搶耳的結他搖滾樂曲已牢印在腦裡~ 絕對迷人的結他 riff 配合快速上腦的旋律, 這用文字說起來可能有點抽象, 但各位親耳聽過後相信也準會認同~ 其中 “Happy” 對舊情人的獨立宣言, 在閃閃發光的結他伴奏中更見堅定不移; “Hopeless” 在一句超搶耳的結他 riff 輕輕蓋上一層電子聲音, 及至另一支結他燦爛地附和, 這又是另一個幾乎完美的方法來跟舊愛說再見~ 在爽勁的 “Everyone Choose Sides” 中, 這四位年近40的 rock 友, 更大唱中年危機和他們背後的創作精神~

細心聆聽之下, 唱片中較慢板的歌曲原來亦不遑多讓~ “Boy You Won’t” 由扭曲的結他獨奏交織著鋼琴琴音蹣跚而來; “13 Months A Minute” 中, Charles Bissell 更把他跟一位女孩的愛情故事, 由結識到分別, 活生生地搬到歌裡, 這是肯定大碟最細緻的時刻~

在宣傳大過天的現代樂壇當中, 沒有太多樂隊能像 the Wrens 這張 “the Meadowlands” 般真正值得外間的大力吹捧~ 七年耕耘, 現在是享受收成的時候了~

[ 8.5 ]

www.wrens.com
www.absolutelykosher.com

 

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