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Wilco – Yankee Hotel Foxtrot [2002]

Wilco
Yankee Hotel Foxtrot
2002 / Nonesuch

 

 

 

 

試想像你的樂隊經已灌錄好一整張你們十分滿意的唱片, 並找來天才音樂人如 Jim O’Rourke 來替唱片做好最後的混音工作~ 但正當你們將要出版這張心血結晶的時候, 唱片公司的高層聽過後竟說這唱片將會是你們的 “收檔之作”, 並說若然你們不作出甚麼改動的話, 便不會將唱片出版, 那你們會怎樣做呢?

1. 屈服於唱片公司的淫威之下, 把唱片修改並重新再錄一次~
2. 被那高層說得洩氣, 索性把樂隊解散~
3. 自掏錢包把唱片從唱片公司買回來, 再另謀知音的唱片公司把唱片出版~

Wilco 選擇了第三個做法~ 事實上, 他們不止花數十萬 (港元) 把歌曲買回來, 更將之在網上作廣播, 讓公眾的耳朵來評評理~ 結果在樂評人與樂迷一致好評下, Wilco 獲得一紙唱片合約, 他們這第四張唱片 “Yankee Hotel Foxtrot” 亦在月前面世, 更有不俗的銷量呢~

故事就說到這裡, 那alternative country前輩 Wilco 這張新唱片究竟如何? 筆者不是 Wilco 的忠實fans, 他們的唱片我之前就只聽過99年的 “Summerteeth” 而已 (從圖書館借來的)~ 雖然那張唱片的聲音到現在已有點朦朧, 但我肯定沒這張 “Yankee Hotel Foxtrot” 創新耐聽~

開場是長達7分鐘多, 但一點也不覺冗長的 “I Am Trying to Break Your Heart”, 這亦是碟中我最愛的歌曲: 在簡單的結他與鼓聲之上, 不時加上古怪的敲擊聲, 鋼琴聲, 風琴聲, 雜音… 每次聽的時候都好像有新的發現呢~

“Kamera” 來得簡單直接得多, 調子絕對長青; “Radio Cure” 創造的氣氛就像歌詞一樣低沉落寞, 那句 “distance has no way of making love understandable” 實在”中晒point”~

不少歌曲 Wilco 就有如在示範country music的可塑性: “War On War” 帶來輕盈的節奏, 迷糊的電子聲響跟清晰的結他chord引起一連串化學作用~ “Jesus, etc.” 加入的是弦樂section, 結合起來又柔和可人~ “Heavy Metal Drummer” 加入流水一樣的電子聲, 歌曲竟帶點點昔日 Pavement 的感覺~ “I’m the Man Who Loves You” 試試加點結他solo, 這也夠groovy夠型吧?

“Ashes of American Flags” 由頭到尾就是很疏離, 很淒清的感覺, 是碟中另一特別出色的作品~ “Poor Places” 大玩聲響效果, 結尾的 “Reservations” 更抽絲剝繭, 主音 Jeff Tweedy 的聲音就只浮沉在ambient的聲響之間~

幸好 Wilco 堅持把唱片發行, 我們才聽到這張出色的作品~ 但 Wilco 的例子又會否只是冰山一角? 多少未成名的出色樂隊已被唱片公司一手抹殺? 那位耳裡長草的唱片公司高層, 現在應該要慚愧得無地自容了…

P.S. 樂隊的網頁內有他們在 All Tomorrow’s Parties 中演出的聲音片段, 絕對值得一聽呢~

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www.wilcoworld.net

 

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