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Wilco – A Ghost Is Born [2004]

Wilco
A Ghost Is Born
2004 / Nonesuch

 

 

 

 

憑著2002年一張 “Yankee Hotel Foxtrot”, Wilco 幾乎成為美國的頭號樂隊~ 鬼才 Jim O’Rourke 的精心監製, 與及樂隊跟原屬唱片公司 Reprise Records 那場 “藝術 vs. 商業” 的大衛與歌利亞式角力, 風頭幾乎把唱片中的好音樂蓋過了~

Wilco 在 “Yankee Hotel Foxtrot” 取得空前成功後並沒有停下來, 他們在隨後的巡迴表演已演奏出多首新曲, 當中不少正收錄這張 “A Ghost Is Born” 之中~

在唱片店貨架上看見這唱片之前, 我並沒有看過它的封面設計~ 首次看過這簡約之極的設計, 腦裡即時湧現出一個個問號: 為甚麼封面設計這樣簡單? 為甚麼是一只雞蛋? 這跟裡面的音樂有何關係? 這一切謎團, 在聆聽過唱片之後我才始見點端倪~

Wilco 雖然仍找來 Jim O’Rourke 監製這張 “A Ghost Is Born”, 不過自雙唱片大碟 “Being There” 時加入的結他手 Jay Bennett 如今已告離隊, 或多或少促使他們在聲音上有所轉變~ 一方面, 他們把 “Yankee Hotel Foxtrot” 的蕭條和抽離換成較為生活化的聲音; 另一方面把一層又一層的編排撕去, 幾乎教人想起早期被籠統地歸類為 “alternative country” 的 Wilco~

首次聽畢這唱片的樂迷, 相信必定留意到 Wilco 在這裡一個明顯而有趣的特徵: 唱片中的歌曲彼此之間風格差異甚大, 質素亦見參差, 乍聽之下竟像一張 “罕有作品合輯” 一類的 compilation 唱片~ 而不幸碟內不少歌曲的質素, 亦只屬 b-side 或 compilation track 的水準而已~

唱片前半部份多首歌曲, 加入了大量發洩性的扭曲的結他獨奏, 產生一種甚具破壞力的效果~ 就以開場曲 “At Least That’s What You Said” 為例, 前段真情剖白式的鋼琴 ballad 被後段粗暴的結他彈奏劃破, 營造出表面和內心之間強烈的對比~ 這處理手法本來非常不錯, 只是當但這橋段用上太多次的話, 效力難免有所減退~

“Hummingbird”, “I’m A Wheel” 和 “Theologians” 都是全碟難得旋律化的歌曲, 亦較接近 “Summerteeth” 時期的流行化取向, 都是很不錯的作品~ 相比起 “Muzzle of Bees”, “Company in My Back” 等等較 acoustic 的歌曲更為出色~

不過唱片最教人目瞪口呆的作品, 還要算是最長篇的 “Spiders (Kidsmoke)” 和 “Less Than What You Think” 兩曲~ 前者以 krautrock 的機械式節拍作動力, 後者以隨機而虛無的環境聲響進行實驗, 但可惜都是古怪有餘而材料不足的平庸作品~

感情上而言, 這是一張很屬於主音 Jeff Tweedy 個人的唱片, 歌詞往往令人猜疑這是否記錄了 Tweedy 早前戒毒生涯中的情緒波動~ 而唱片標題 “A Ghost Is Born”, 也許正暗示著 Jeff Tweedy 經歷過許多起跌過後, 變成一個未能確定自己身份和定位的 “鬼魂”~

無論唱片名稱背面的含意為何, 就音樂而言, “A Ghost Is Born” 在風格上和質素上都是一張良莠不齊的作品, 比對起他們先前一連三張出色的佳作, 難免顯得有點失色~

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www.wilcoweb.com
Gumbo Pages – Wilco

 

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