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United States of America, the – the United States of America [1968, 2004]

the United States of America
the United States of America
1968, 2004 reissue / Sundazed

 

 

 

 

2004年是尋根的一年~ 多張從六十年代到九十年代的經典大碟, 都先後在今年作再版發行, 其中不少更加插了大堆 b-side, demo, 罕有作品及詳盡的文字, 使樂迷對這些經典作品有更深入的認識~ 本文主角 the United States of America (USA) 唯一一張大碟, 今年亦被尋寶老手 Sundazed 唱片公司以 “加碼” 內容重新發行, 這自然是樂迷們的喜訊~

USA 被公認是六十年代最佳 (但亦最被忽視) 的地下樂隊之一, 這當中自然有其原因~ 這主要是他們高度折衷性的聲音具有高度的前瞻性, 在差不多四十年後的今天聽來亦絲毫不覺落伍~ 當然, 這部份亦要歸功於與他們十分相似的後輩 - 英國樂隊 Broadcast - 兩張詭異動人的大碟, 巧妙地把 USA 的聲音作現代化的闡釋~

在 USA 所身處的 “純種音樂” 年代, 甚麼 blues rock, psychedelic rock, prog rock 當時也不過在起步階段, 聽他們在一首歌曲中把風格轉變好幾回的作風, 大可算是邪惡的 “異教徒”~ 若要找一張與這唱片較相似的專輯, 相信會是1971年德國經典樂隊 Faust 的首張同名大碟~ 但與Faust 相比, USA 的音樂少了一點機械性, 多了一點迷幻出神~ 此外, 他們在樂器運用上亦是別樹一幟: 在結他橫行的六十年代, 他們卻以鍵盤 (keyboard), 電小提琴, 電子聲效等聲音作為主力, 製造出氣氛與旋律並重的作品, 光是這一點已比一眾同儕先進一大截~

USA 查實是一位曾任美國著名大學 UCLA 的教員 Joseph Byrd 的構想, 此君年少時走遍搖滾, 鄉村, 爵士樂隊, 及後又跟隨John Cage (!) 研習前衛音樂~ 最終他找來一班 UCLA 學生, 組成這隊經典樂隊來演奏他所編寫的作品~ 但樂隊才錄了一張唱片被宣告解散, 成員亦各散東西, 此後再沒有走在一起~

在這唱片裡, 你可以找到各種各樣的音樂風格, 聽見他們熟練地從 rock 跳到 country, 跳到 ambient, 跳到 synth pop, 跳到馬戲班音樂, 跳到 jazz, 跳到印度音樂, 跳到 psychedelic pop, 跳到音樂剪貼 (!)~ 甚麼 crossover, 甚麼折衷主義, 今天以為新潮有型, 但 USA 在三十多年前便已做出非常有力的示範~ 好像 “Where Is Yesterday” 般大玩迷離氣氛的歌曲, 跟今天的 dream-pop 聽來也相距不遠~! 音樂上而言, 最出色的大概是分三部的 “the American Way of Love”~ 此曲一次過把前述多種音樂類型, 以至他們碟內其他作品的片段共冶一爐, 成為一首折衷性滿瀉的長篇傑作~

實驗性如此濃厚的音樂, 大概會是難以服眾的小圈子趣味吧? 絕不~! USA 的旋律並不比其他所謂 “流行音樂” 遜色~ 聽聽 “Hard Coming Love” 迷人的 bassline, “the Garden of Earthly Delights” 琅琅上口的曲調, “Stranded in Time” 那只嫌太短的弦樂編排, 都證明他們在實驗與流行之間拿捏得如何準確~

USA 另一令人難忘之處, 自然是女主音 Dorothy Moskowitz 的晦暗的歌聲, 而這亦是 Broadcast 被指為 USA 翻版的原因之一~ Moskowitz 獨特的嗓音絕不只是陪襯, 聽她把刺激衝動的 “Coming Down” 控制得恰到好處; 唱 “Cloud Song” 時如鬼如魅, 唱 “Love Song for the Dead Che” 時卻又能情深款款, 聲音很具可塑性~

至於新增的 bonus track 亦是同樣精彩, 絕對比97年 Edsel 沒有半點添加的再發行版本優勝 (但 Edsel 的版本附有歌詞, Sundazed 版本沒歌詞, 卻有 Byrd 和 Moskowitz 的訪問)~ 這些 bonus track 多是直截了當的作品, 少一份計算和編排, 卻反映出樂隊較爽勁輕快, 較接近當時音樂潮流一面的魅力~

好的唱片無論經歷多少年月仍能保持新鮮吸引, USA的唱片便是最好的例證~ 假若這唱片是今年的新鮮出品, 也肯定會在各大indie雜誌的年終排行榜上名列前茅~

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www.sundazed.com

 

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