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Trans Am – Liberation [2004]

Trans Am
Liberation
2004 / Thrill Jockey

 

 

 

 

Trans Am 一直是當代另類樂壇的奇萉~ 這隊多產的樂隊在96年推出首張同名大碟, 鑒於當年 post-rock 風正吹得熾熱, 加上他們來自芝加哥 post-rock 工廠 Thrill Jockey, 不少懶惰的傳媒便急不及待把他們標籤成另一隊 post-rock 樂隊~ 但問題是 Trans Am 跟大搞氣氛的後搖滾倡導者根本是兩碼子的事, 他們一直探討的, 是電子樂與搖滾樂不同的能量和兩者之間的互動~

98年的 “the Surveillance” 展示了他們在 techno, synth 等電子樂的功力, 與及 punk, krautrock 等搖滾樂的薰陶; 99年的 “Futureworld” 大玩 retro 電子聲音, 開宗明義向 Kraftwerk 致敬~ 他們這種電音與搖滾並重的聲音, 在2000年的 “the Red Line” 以最原始最具爆炸力的方式展現, 碟中許許多多音樂片段也許未必全部得人歡心, 但當中倒有不少是一流佳作~

然而在這高峰過後, 2002年的 “TA” 被廣評為他們最差勁的大碟, 該碟大玩80年代的老套 new wave 電子和平庸之極的搖滾音樂, 玩得過火之餘, 亦欠缺前作的動力和吸引力~ 經過一役慘痛的滑鐵盧, 2004年 Trans Am 以這張 “Liberation” 作回歸~ 從他們的海報與及傳媒發佈看來, 樂隊今次找到一個炙手可熱的探討課題 - 政治~

至此, 每位有追聽 Trans Am 的樂迷相信也不禁狐疑: Trans Am 大部分時間玩的是純音樂, 又能帶出甚麼政治訊息呢? Trans Am 在灌錄這唱片時打開了窗戶, 實行把在 Washington DC 來往的直升機和警車聲也收錄在內, 反映出美國首都911後的緊張氣氛~ 開場的 “Outmoder” 就以直升機起飛時的聲音開始, 帶出爽勁澎湃的搖滾樂章~ 重拾昔日的爆炸性自然是樂迷最冀盼的事, “Idea Machine” 投向刺激的 post-punk 聲音, 爽勁的 bassline 和狠辣的結他直教人想起 Gang of Four 這後崩前輩的名字~ “Divine Invasion” 同樣以直升機聲開場, 此曲的爽快鼓擊和氣氛化電音, 亦勾起樂迷對樂隊昔日的回憶~

“Uninvited Guest” 是首 “明玩野” 的作品, 把美國總統布殊這位不善辭令的軍閥的說話輯錄在案, 再插入群眾盲目的歡呼聲~ 布殊的精句包括 “our commitment to weapons of mass destruction is America’s tradition”, “in the battle of Iraq, we destroy hospitals and schools” 等等~ 另一首搞政治的是 “Spike in Chatter”, 在同樣單調的電子樂上, 加插了一位軍事評論員對美伊戰爭的分析~ 不過這些 sound-play 起初一聽還可, 以後再聽時很大機會便會被聽者按一下 “forward” 鍵跳過~

雖說唱片比較接近昔日的聲音, 但歌曲質素上卻頗見參差, “Total Information Awareness”, “Is Trans Am Really Your Friend?” 都是動力與電氣均嫌不足的二流作品~ “Pretty Close to the Edge” 突然變成一首東方味的 psychedelic 歌, 更顯得不倫不類~ “Remote Control” 的電子琴編排得還算漂亮, 但 “Music for Dogs” 又重拾 “TA” 那些老套 synth-pop 聲音, 就如歌詞所言: “it’s not funny anymore”~

“Liberation” 中最好的作品仍是他們昔日為人熟悉的聲音, 但整體上這裡的歌曲已肯定沒有早期大碟的高質素, 玩政治的 “新穎” 之處也不過像隔靴搔癢~ 這大碟可見 Trans Am 已從 “TA” 的谷底穩步回升, 但跟樂迷對他們的期望相信仍有好一段距離~ 也許 Trans Am 下大碟會更好? 還是樂迷不應再對他們寄予厚望?

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www.thrilljockey.com
www.transband.com
brainwashed Trans Am site

 

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