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Stevens, Sufjan – Illinoise [2005]

Sufjan Stevens
Illinoise
2005 / Asthmatic Kitty

 

 

 

 

兩年前, 美國音樂人 Sufjan Stevens 開展了一項幾乎不可能完成的工作: 替美國50個省份各寫一張唱片, 道出他對各省的所感和所想~ 同系列首張在2003年發行的唱片 “Greetings from Michigan the Great Lake State”, 以 Sufjan Stevens 的祖家密西根州為主角, 結果該唱片得到各界一致好評, 甚至連沒能入選該碟的 b-side 作品, 亦能收錄在另一張同樣得到稱頌的唱片 “Seven Swans” 之中~

Sufjan Stevens 的下一個 “唱好” 目標稍稍向西南移動, 來到另一個毗鄰密西根湖的省份-伊利諾伊州~ 伊利諾伊州有甚麼具代表性的象徵呢? 首先使人想起的, 自然是美國最名知的城市之一: 芝加哥~ 若要數知名人士, 前美國總統列根, 原來亦是生於這個省份~ 只可惜我對伊利諾伊州的歷史並沒多大認識, 也難以指出 Sufjan Stevens 的歌詞和比Godspeed 家族出品更長的歌名, 如何融合了該省各種各樣的文化符號於其中, 就索性從音樂方面入手開始說起吧~

這唱片的音樂風格呢, 仍然很有近期 Stereolab 的影子, 甚至比 “Greetings from Michigan the Great Lake State” 更加 Stereolab, 分成兩部分的 “COME ON FEEL THE ILLINOISE!…” 前半部分怎聽也像極 Stereolab 在 “Cobra and Phases Group…” 中的 “the Free Design”, 但可以肯定, 雖然 Sufjan Stevens 的音樂與 Stereolab 的作品有一定相似之處, 但卻絲毫無損其可聽性, 唱片中塞滿一大堆即時取悅聽者的美好旋律~

更難得的是 Sufjan Stevens 的音樂風格並不限於此~ 較慢板的 “JOHN WAYNE GACY, JR.” 便以優美的木結他和鋼琴, 交織出這位著名芝加哥連環殺手較人性化的一面, 要數同樣低迴的歌曲, 可以找到只有疏落鋼琴作伴奏的 “THE SEER’S TOWER”~ 至於有聽過 “Seven Swans” 的朋友對 “DECTEUR…” 中的以 banjo 主導的鄉村聲音一定不會感到陌生, 結尾那重重疊疊的和唱效果實在動聽~

Sufjan Stevens 口中的伊州總是很個人, 很從現代人的眼光出發~ 唱伊利諾伊州代表城市芝加哥的 “Chicago”, 再次發揮 Sufjan Stevens 對管弦樂編排的技藝, 很私人的歌詞也不在歌頌這個花花都市, 芝加哥對歌者而言是一段深刻感情的標記~ “Casimir Pulaski Day” 是紀念一位波蘭英雄的日子 (早期芝加哥住了許多波蘭移民), 但 Sufjan Stevens 唱的並不是歷史故事, 卻在交代歌中一對男女的相處: 畢竟這類紀念日對現代人的意義, 也不過像這樣只得名稱上的意義吧~

“THE TALLEST MAN…” (世界紀錄最高的人叫 Robert Wadlow, 身高272cm, 當然是伊利諾伊人啦) 是另一首分成兩部分的歌曲~ 那些不停重複的背景旋律仍然很 Stereolab, 但再加上童真的拍掌聲和合唱團女孩式和唱, 便即時變得很具 Sufjan 風格的東西, 想不到唱片近尾仍有如此佳作~

Sufjan Stevens 第二張 “唱好美國” 系列的唱片絕對沒有失色, 甚至比上一張處理得更加成熟和流暢~ 樂迷們現在心裡的問題很可能是: 到底 Sufjan Stevens 能否在他有生之年完成這項艱鉅的挑戰? 假如繼續唱下去感到吃力, 也大可以找當地的 “地膽” 樂隊幫幫手吧?

[ 8.5 ]

www.sufjan.com
www.asthmatickitty.com

 

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