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Stevens, Sufjan – Greetings from Michigan the Great Lake State [2003]

Sufjan Stevens
Greetings from Michigan the Great Lake State
2003 / Asthmatic Kitty

 

 

 

 

no, no, no, 這張大碟的概念理應行不通的~ 查實這種爛點子聽起來已叫人提不起勁: 這是一張由歌者向祖家密西根州致敬的唱片~ 我不是美國人, 更不是密西根州的居民, 除了知道州中的著名城市底特律外, 我對美國這個中部省份所知實在非常有限, 但問題是我也沒有興趣要知道更多~

Sufjan Stevens 這張唱片打正旗號向密西根州致敬, 打從封面大字標題 “密西根州歡迎你” 的設計已見非常老套, 上面的動物和植物更分別是密西根州的代表哺乳動物, 代表魚類, 代表花卉和代表樹木… 再看看他們的宣傳照恐怕更會令你失笑: 一班樂手整齊地穿著印上密西根州州旗的制服, 直教我想起電影 “Good Bye, Lenin!” (快樂的謊言) [2003] 中兩位繫著領巾的兒童合唱團團員~ 幸好我先聽過他們的音樂之後才接髑到背後的故事, 否則相信我也提不起勁聽聽這唱片~

亦興幸我曾花時間聽聽他們的音樂, 否則便會錯過今年這張美妙的大碟~ Sufjan Stevens 的音樂就如他和眾樂手的裝扮一樣天真無邪, 晶瑩剔透的旋律滲出絲絲暖意, 令人心裡洋溢著歡愉~ 讀到這裡, 也許你會以為歌曲內容都是一味有讚冇彈的旅遊雜誌式吹捧, 但細聽之下 Sufjan 筆下的密西根州並非完美無瑕, 反而是一處令人甚是傷心的地方~

開場的一曲憂鬱鋼琴 ballad “Flint (For the Unemployed and Underpaid)” 即時叫人心情沉重起來: Sufjan 在鋼琴和疏落的銅管樂陪伴下, 唱出失業後的孤苦悽涼~ 然而第二曲 “All Good Naysayers, Speak Up! or Forever Hold Your Peace!” 卻甜美得叫我禁不住會心微笑: 這首歌用上高度重複, 多重 “la-la-la” “ba-da-bum” 和唱重疊的曲式, 直有如 “Dots & Loops” 時期打後的 Stereolab~ 但這是令人聽得歡愉雀躍的 Stereolab, 不是重複納悶的 Stereolab~

另外兩曲 “Detroit, Lift Up Your Weary Head! (Rebuild! Restore! Reconsider!)” 和 “They Also Mourn Who Do Not Wear Black (For the Homeless in Muskegon)” (好長的歌名~!) 都用上相同的編曲手法, 得出兩首美不勝收的作品~ 若果 Stereolab 現在能寫出這樣的歌曲, 一切批評者肯定無話可說~ 然而, 歌詞方面卻未如旋律般可人, 前者在呼籲大眾重建有如監獄一樣的底特律, 後者則更涉足到選舉和政治~

Sufjan Stevens 當然不是 Stereolab 的抄襲者, 其中一點明顯的分別是他們在歌曲中用上 banjo, 這令其作品更有純樸的鄉謠風味~ 側寫失婚失業美國人的 “the Upper Peninsula” 在好夢中來得格外窩心, 尾段雜亂無章的電子音符, 正好反映了歌者迷失的思緒~ “Say Yes! to M!ch!gan!” 是 Sufjan Stevens 個人跟他祖家密西根州的故事: 雖然他現今移居紐約, 卻不忘以優美的旋律歌頌這片隨成長的地方~ “Holland” 唱的不是荷蘭, 而是密西根州的 Holland 市, 這首拔去電插頭的 acoustic 結他歌正如段段昔日的回憶~ 長達9分鐘多的 “Oh God, Where Are You Now? (In Lake St Claire? Dearborn Heights? Hamtramck?)” 向上天禱告, 祈求救贖, 但他們沒有像 Spiritualized 般慘叫 “oh lord save me”, 反而以溫暖的銅管樂襯托簡潔的結他和鋼琴, 足令人在嚴冬仍感溫暖~

可以肯定 Sufjan Stevens 這張大碟裡每首歌都漂亮得叫人暖透心窩, 但在甜美的糖衣之內, 卻揭露了密西根州的瘡疤和陰暗面, 甚至反映出現代生活的種種煩惱~ 但能夠以如斯甜美幸福的音符作包裝, 似乎一切痛苦悲傷也頓變得微不足道~

P.S. 在 Sufjan Stevens 的官方網頁內放了這張大碟的六首 outtake 供樂迷下載, 其質素絕不亞於大碟的歌曲, 各位切勿錯過啦~

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www.sufjan.com
www.asthmatickitty.com

 

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