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Stereolab – Margerine Eclipse [2004]

Stereolab
Margerine Eclipse
2004 / Duophonic

 

 

 

 

回顧90年代出道的樂隊, 沒有多少能夠出版八張唱片仍未見疲態 (查實能出版八張唱片的樂隊已是寥寥無幾), 並一直保持穩定的產量~ 但來自英國倫敦的 Stereolab, 卻是這極少數的例外之一~

Stereolab最為樂迷所擁戴的唱片, 是1996年的 “Emperor Tomato Ketchup”, 但在這張經典作打後的出品中, 他們減少了機械式的節拍和電子琴音, 專攻唯美的流行旋律~ 自此, Stereolab 的樂迷大概就分成兩大派: 一群人認為 Stereolab 已失去他們的實驗性, 再沒有甚麼值得留戀; 另一群忠實的支持者則認為 Stereolab 雖然實驗性不及從前, 但這所流行化的實驗室卻能寫出輕快悅耳的歌曲, 倒是不錯的蛻變~ 我看流行曲並非甚麼洪水猛獸, 大概就屬於 Stereolab 忠實支持者一類吧~

去年樂隊中心成員 Mary Hansen 之逝世, 令一眾樂迷為之心傷, 心想剩下來的成員也大概會落得個心灰意冷吧~? 但 Stereolab 卻用行動證明他們並沒有氣餒, 去年先推出一張EP “Instant 0 in the Universe”, 再於今年年初推出第八張大碟 “Margerine Eclipse”~ 更奇怪的是, 這張唱片竟然出奇地動聽, 更很可能是自 “Emperor Tomato Ketchup” 以來最好的 Stereolab 唱片~

當然, 若果我說 “Margerine Eclipse” 是甚麼石破天驚的鉅著, 那肯是言過其實, 大家也不會相信吧~? 誠然, Stereolab 在這樣用上的材料, 沒有一種是他們先前沒用過的, 但這張唱片給我的感覺, 卻是一隊出版了八張大碟 (加上無數合輯和side-project) 的樂隊不應再有的感覺 - 清新~

“Margerine Eclipse” 另一叫我意外之處, 是歌曲中的多層結構, Neu! 的 motorik 節拍, Kraftwerk 的機械式電子筆觸等等他們從前賴以成名的絕技, 在這張唱片中都有重新的體現~ 開場曲 “Vonal Decolsion” 已是個小小的驚喜, 在機械性的鼓擊和電子琴中, 主音 Lætitia Sadier 熟悉的 French-pop 歌聲如微風輕快地吹至, 加上 Sean O’Hagen 柔和的弦樂編排 (他的樂隊 High Llamas 去年亦有一張悅耳的懷舊作品 “Beet, Maize and Corn”), 此曲很可能是改走流行方向後的 Stereolab 一直希望炮製的歌曲~ “Need to Be” 幾乎有點 drone 味的電子琴琶音和中段變奏, 從頭到尾就是很Stereolab的東西, 但後段的cutie電聲令歌曲變得一點不落俗套, 只是當中兩把女聲齊唱, 只教人更懷念 Mary Hansen 的和音~

在較傳統的 Stereolab 歌如 “La Demeure”, “the Man With 100 Cells” 之餘, 唱片更有不少 “古怪” 的歌曲~ 例如 “Cosmic Country Noir” 便是其中一曲較突出的作品: 在那段足以騙倒大部分聽者的 intro 的太空電音之餘, 更大玩歌聲雙聲道, 層層疊疊的結構亦見精巧細緻~ “Bop Scotch” 把輕快的 surf-rock 滲進既有的 Stereolab 曲式之中, 效果新奇有趣; “Margerine Melodie” 中類似 disco 的節拍和電子琴音也實在復古得可以~ 唱片結尾是一首非常古怪的 “Dear Merge”: 歌曲前半段以簡陋的電音襯托 Sadier 美得脫俗出塵的聲線, 但後段卻倏地變成 disco 曲式作結, 真箇鬼馬有趣~

雖然這張唱片恐怕未能超越他們昔日最好的作品, 但對那些自 “Emperor Tomato Ketchup” 後對 Stereolab 已不屑一顧的樂迷來說, 這張流行化 Stereolab 的最佳習作, 已為爭取樂迷繼續支持提供了非常有力的理據~

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www.stereolab.co.uk
www.koly.com/stereolab

 

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