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Jones, Stephen – Almost Cured of Sadness [2003]

Stephen Jones
Almost Cured of Sadness
2003 / Sanctuary

 

 

 

 

前幾天跟友人在二手唱片店搜尋獵物, 兩人在唱片海中找來找去, 最後我的槍口瞄準了 Babybird 挺不俗的98年大碟 “There’s Something Going On”~ 同行的友人對這隊由 Stephen Jones 帶領的英國 Sheffield 市樂隊所知不多, 問我到底他們玩的是甚麼音樂~ 我想了想, 實在找不到一個簡單直接的詞語能好好涵蓋 Babybird 的音樂模式~

Babybird 起初只是 Stephen Jones 一人的代名詞, 這位仁兄在家裡以簡陋的四軌機錄製了一大堆 lo-fi 歌曲, 並自資出版了數張備受好評的唱片, 及後轉投到主流唱片公司 Echo Records 旗下才演變成一隊 full band~ 雖然 Babybird 已變成有五位成員的樂隊, 但 Stephen 卻一直主理作曲一職, 而他亦在原來的 lo-fi pop 模式中加入越來越多不同的新玩意, 令他的音樂更多元化, 同時亦更難以介定~

Babybird 在2000年推出一張不太討好的大碟 “Bugged” 之後好像一沉不起, 2001年 Stephen Jones 更索性解散樂隊, 以自己的名堂重回唱獨腳戲的舊路~ 同年 Stephen Jones 推出了一套三唱片合輯 “1985-2001″, 展示了他在音樂上極多元化的取向, 而 Babybird 亦在2002年推出了一套名為 “The Original Lo-fi” 的 boxset, 為樂隊的低傳真旅程劃上一個完滿的句號~

 若你聽過電子味頗濃的 “1985-2001″, 以為電氣化就是 Stephen Jones 要玩的新把戲, 那麼他這張新大碟 “Almost Cured of Sadness” 必定能提醒樂迷 Stephen Jones 仍然是現今最難捉摸的創作人之一, 貪玩調皮的他總愛給樂迷製造點點驚喜~

回復自由身的 Stephen Jones 重拾昔日的 lo-fi 路線, 整張大碟以一部八軌機錄音, 但這唱片最有趣之處不是甚麼低傳真實驗聲音, 而是全碟勻洋溢著一片樂觀和可愛, Stephen Jones 更以有如小孩子般天真 (低B?) 的假音演繹, 簡直有如幼稚園唱遊堂 sing-along 的感覺~

短促的 intro 過後送上一首 “Keys to the Brain”, 在強勁的 hip-hop beat 中 Stephen 反覆以小孩的聲線唱著 “i want the keys to my brain / i want to get out of my head tonight” 的古怪歌詞, 配上 opera 歌聲和弦樂的 sample, 風趣幽默直有如 the Avalanches 的拼貼作品~ “Under the Rainbow” 風格一轉, Stephen 跟合唱團 (當然也是 sample) “sha-la-la-la” 地唱著一首樂觀開朗的歌曲, 稍後作為 single 推出的 “Friend” 不停問人 “do you want to be my friend?” 亦同樣活潑天真~ “Good Day in a Bad World” 突然變成一首懶洋洋的 lounge / chill-out 歌, 一齊 “lay back and think about nothing”~ “Your Time” 感覺又轉, 在 funky 的 bassline 上以小孩聲不停 soulful 地唱著 “it is yourrrrrrrr time”, 夠詭異吧?~

Stephen Jones 譜寫 pop hooks 實在有一手, repetitive 得有如 “Jesus Freaks and Candy Asses” 一曲竟會如此容易上口, 叫聽者在不知不覺間已跟著旋律哼起來~ “Someplace too Faraway” 沾上點點捽碟聲和無精打采的節拍, 幽暗的氣氛竟有點像 Portishead 式的 trip-hop 音樂 (當然 Stephen 的唱腔仍像小孩一樣, 想像一下會多有趣吧)~ 別以為 Stephen Jones 只懂搞笑, “Quaaludes” (一種鎮靜劑的品牌名稱) 和 點題作 “Almost Cured of Sadness” 漂亮的音符和旋律實在窩心~

能夠以一己之力寫出這張美麗動人的大碟, Stephen Jones 呀 Stephen Jones, 你又何需甚麼隊友的協助呢? 還是躲在家裡慢慢炮製好音樂吧~

P.S. 聽過碟內19首歌曲後別要太快把唱片拿出來, 因為後面還收錄了超多的隱藏曲目呢~!

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www.babybird.co.uk
www.arthritiskid.com

 

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