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Squarepusher – Ultravisitor [2004]

Squarepusher
Ultravisitor
2004 / Warp

 

 

 

 

英國廠牌 Warp 早已是電子音樂界的翹楚, 當中又以 Autechre, Aphex Twin 和 Squarepusher 三個單位最為樂迷所津津樂道~ 在 Aphex Twin 近年大幅減產的情況下, 就只有 Autechre 和 Squarepusher 繼續維持一定的產量~ Autechre 在98年出色的 “LP5″ 過後, 一直向黑暗和陰沉的方向進發, 愈見詭異神秘; 反觀 Squarepusher 在98年同樣出色的 “Music Is Rotted One Note” 大展其 drum n’ bass 與爵士樂功架, 不過此後就只推出過兩張評價參差的大碟 “Go Plastic” 和 “Do You Know Squarepusher”~

休止兩年, “Ultravisitor” 正是 Squarepusher 2004年的回歸作品~ 單看唱片封面已是個小小的驚喜: 不像一般電子樂唱片使用抽象含糊或電腦合成的相片, 罕有地把 Squarepusher 幕後主腦 Tom Jenkinson 的大頭 close-up 照展示人前, 彷彿要讓聽眾認清楚躲在化名背後的到底是何許人物~

從碟內包含的多種元素來看, 這張超長的唱片的確有如 Tom Jenkinson 的簡歷, 當中包含了 Squarepusher 多年來眾多音樂風格, 其多元化的程度就如 Aphex Twin 的 “Drukqs”~ 然而, “Drukqs” 是一張凌亂古怪, 類似 compilation 的拼湊作品, 反觀 “Ultravisitor” 卻是這 idea 的成功體現, 在音樂風格峰迴路轉之餘仍能保持高度的可聽性~

唱片以最流行化的同名歌曲 “Ultravisitor” 開始, 此曲亦是全碟最似 “歌” 的一員, 儘管強勁的 break beat 毫不畏縮, 但 Jenkinson 總以調皮的電音引導聽者前行, 流行性與實驗性之間拿捏得非常準確~ “50 Cycles” 和 “District Line II” 徘徊於氣氛與節奏之間, 一時是 ambient 的懸疑神秘, 一時是 jungle 的爽勁粗野, 歌曲發展趨向完全不能預測~ “Menelec” 和 “Steinbolt” 反映了 Jenkinson 昔日稱王的 drill n’ bass 之音, 神經質的密集電音攻勢, 今天聽來仍然叫人刺激亢奮~

此外, 唱片另一有趣之處是它包含了多段即席隨意的短篇 instrumental 結他片段 (“I Fulcrum”, “Andrei” 和 “C-Town Smash” 等數曲), 有的是 lounge-jazz 系的舒適演奏, 有的是對抗性的 free improvisation, 當中 “An Arched Pathway” 更把這種充滿爵士味的即興結他演奏延長成一整首較長篇的歌曲~

同樣充滿爵士味的是 “Iambic 9 Poetry” 和 “Circlewave” 兩首以鼓為主的作品~ 前者套用一句漂亮清新的 melody 為主題, 沒想到這裡竟會找到這種足教一眾 chill-out 樂隊汗顏的舒逸感覺; 後者以莊嚴的電琴音襯起自由飛舞的爵士鼓擊, 兩者從相反處相互輝映~ 爵士結他和鼓擊最終在 “Tetra-Sync” 中合而為一, 再配以 Squarepusher 早已得心應手的電子配樂, 這是唱片最精采的時刻~

至此, 說 Squarepusher 玩的是 “電子音樂” 某程度上已是低估了這位多才多藝的音樂人~ 在 Tom Jenkinson 這片 ultra-world 中, 各種音樂風格自然地交匯融合, 沒甚麼東西不可能發生, 而 “Ultravisitor” 正間接說明這位外星來客, 現已擺脫各種既定常規的羈絆~

[ 7.5 ]

www.warp-net.com

 

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