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(Smog) – Supper [2003]

(Smog)
Supper
2003 / Drag City

 

 

 

 

某些音樂人的作品我總是提不起勁去研究發掘… 嗯, 與其說是提不起勁, 不如說是欠缺 “研究經費” 吧~ 譬如 R.E.M. 和 Guided by Voices, 看看他們的 discography 再屈指一數, 先後竟推出過十多張大碟, 若要全部買到手的話, 我大概要天天啃麵包渡日… 當然, 他們的所謂經典大碟 (如 R.E.M. 的 “Murmur” 或 Guided by Voices 的 “Bee Thousand”) 自然不能不買, 但其餘評價較參差的大碟, 總像塊食之無味棄之可惜的雞肋~

論多產, (Smog) 絕對不比 R.E.M. 及 GBV 遜色~ 由 Bill Callahan 一人化身而成的 (Smog) 可說是美國 indie 廠牌 Drag City 的開國功臣之一, 由1990年推出 (1995年再版) 首張大碟 “Sewn to the Sky” 起, (Smog) 差不多以一年一碟的進度推出新大碟, 樂迷從來不用久候遠迎, 只是像我一樣 “遲來” 的樂迷, 卻只能望著他長長的 discography page 而暗自嘆息~

喜歡 (Smog) 的音樂始於99年 “Knock Knock” 一碟 (真是後知後覺呢), 這唱片買回家後聽過數次倒沒有很強的感覺, 但事隔多月後再聽竟覺越聽越覺有味道, Bill 筆下簡單而長青的曲調跟他性感的聲線簡直是絕配~ 我想 (Smog) 的音樂正有如醇酒一樣, 要給予時間呼吸揮發, 方能品嚐到當中的迷人芳香~

“Knock Knock” 的成功過後, Bill 在2000年推出了另一張同樣出色的大碟 “Dongs of Sevotion”, 但2001年較重複的 “Rain on Lens” 卻令不少樂迷感到失望~ 2002年 Bill Callahan 並沒有推出新大碟, 但仍推出了一張罕有作品合輯 “Accumulation: None”, 細數多年來的遺珠作品~ 這張 “Supper” 已是他第十一張 (沒錯!!!) 大碟, 但 Bill Callahan 的創作靈感卻似乎沒有任何乾涸的跡象~

在這張唱片中可聽到 Bill 內裡雖然仍帶著 “Dongs of Sevotion” 及 “Rain on Lens” 的憂鬱與黑色幽默, 但旋律和編排總給人溫暖親密的感覺~ “Feather by Feather” 淡淡然訴說對生命漸漸感到乏力的無奈~ “Vessel in Vain” 換上很 country 的結他, 卻同樣充滿無奈和自嘲~ “Truth Serum” 的歌詞必能叫你會心微笑, Bill Callahan 跟女歌手 Sarabeth Tucek 一唱一和, 慨嘆原來事實真相並不在常變的人心中, 只存在於客觀的外在環境裡, 更諷刺的是真相往往會予人傷害~

音樂上, “Butterflies Drowned in Wine”, “Morality” 及 “Ambition” 三曲最有驚喜, 結他演奏手法向六, 七十年代音樂取經, 其中 “Morality” 中聽落似是不羈放縱, 但歌詞卻說著搞婚外情前一刻男性的心理鬥爭~ “Driving” 一曲甚至帶點隨心的即興演奏, 實有如歌詞中二人在雨中駕駛的感覺~ 但我最喜歡的一曲肯定是結尾的 “A Guiding Light”, Bill 那把磁性的聲音幽幽地低吟著生活的惘然和惆悵, 只求有一點明燈引路~

對於新接觸 (Smog) 音樂的人來說, 這唱片無疑是他眾多作品中較平易近人的一張, 自然較易入口消化~ 但要真正認識這位才華橫溢的唱作人, 則必定要聽聽他早期自由自在的 lo-fi 作品和 “Knock Knock” 時期感性有型的曲目~

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