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Shins, the – Chutes Too Narrow [2003]

the Shins
Chutes Too Narrow
2003 / Sub Pop

 

 

 

 

英國方面在吹捧大擂擁有所謂 “retro 風格” 的二流新貴 the Thrills 和他們的大碟 “So Much for the City”, 但美國方面早已封 the Shins 為懷舊樂隊之冠~ 四人樂隊 the Shins 來自美國新墨西哥州的 Albuquerque 市 (還有哪隊樂隊來自這裡呢?), 這原本是一隊名為 Flake Music 的樂隊的 side project, 樂隊主腦 James Mercer 借這空間獨擔大旗, 一力負責創作~ 後來 Flake Music 推出一張大碟便不了了之, 樂隊其他成員隨即加入 the Shins, 索性由 James Mercer 繼續全權負責創作~

the Shins 在2001年推出的首張大碟 “Oh, Inverted World” 得到絕讚好評, 有好些媒體甚至稱他們是 the Beach Boys 重臨~ 這樣的誇獎或多或少是言過其實, 但這距離現實又有多遠呢? the Shins 的歌曲就是開宗明義地玩懷舊, 但這四位仁兄又絕對玩得起有餘, 作品聽起來滿有懷舊金曲的長青動聽~ “Oh, Inverted World” 裡面的歌曲明顯向60年代的 classic-pop 取材, 整體感覺也像一張昔日的唱片~

“Chutes Too Narrow” 仍然擁有前作的長青旋律, 但他們的成名作 “New Slang” 和 “Know Your Onion!” 中的簡樸情懷減退不少, 加入點點電子聲音裝飾, 整體編排上感覺來得 “摩登” 得多, 這可算是樂隊的一大進步~

碟內的快版歌曲盡是黃金旋律, “Kissing the Lipless” 甫開場一聲怪叫已是先聲奪人, James Mercer 以假聲獻唱的 chorus 部分怎不叫你隨音樂引吭高歌 (但當心走音呢 :P)~? 以單曲形式推出的 “So Says I” 同樣聽到 James Mercer 漂亮的假音和快活跳躍的結他~ 同樣搶耳的歌曲還有像急口令般的 “Fighting in a Sack” 和搶耳 power-pop anthem “Turn a Square”~

快版歌曲搶耳十足, 慢版歌曲又如何呢? 簡單的木結他歌曲 “Gone for Good” 和用上小提琴包裝的 “Saint Simon” 同樣叫人聽得賞心悅耳~ 即使是結尾的 “Those to Come” 也絕無馬虎, James Mercer 收起叫叫嚷嚷的唱腔與簡單之極的結他勾線作伴, 是全碟最深情的一刻~ 歌詞方面, James Mercer 唱的大多是情情愛愛, 但他似通非通的筆觸往往叫人不明所以, 需要多點想像力方能理解~

若要每位聽者從唱片中選出一首最喜歡的作品, 相信每首歌曲都會得到一定票數, 因為碟內10首歌都是相當出色的流行曲, 全碟33分50秒中沒有一刻鐘是浪費的~ 早前曾說過 Pernice Brothers 的 “Yours, Mine & Ours” 和 Beulah 的 “Yoko” 是今年最佳流行搖滾大碟, 看來這名單上要加上 the Shins 的名字了~

P.S. 唱片 “左疊右疊” 的封面設計雖然算不上有新意, 但配合可愛的卡通 illustration, 跟歌曲表達的開朗活潑竟出奇地合襯~

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www.theshins.com
www.subpop.com

 

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