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Saint Etienne – Travel Edition 1990-2005 [2004]

Saint Etienne
Travel Edition 1990-2005
2004 / Sub Pop

 

 

 

 

從某藝術媒界的評論人搖身一變成為創作者, 算不上是甚麼大新聞, 好像法國新浪潮名導演杜魯福, 在他執導一連串經典電影之前, 便是一位以筆鋒凌厲見稱的影評人~ Saint Etienne 在 indie 樂壇的地位, 自然遠遠不及杜魯福之於影壇, 但這隊由樂評蛻變成音樂創作者的三人組合, 倒是自成一派, 不受音樂潮流所左右~

Saint Etienne 的音樂構思甚是簡單: 把六十年代的長青流行旋律, 與九十年代的舞池節拍結合~ 他們打從92年首張大碟 “Foxbase Alpha” 至02年的大碟 “Finisterre”, 風格並無太大的改變, 只是一直遊走在 “旋律主導” 與 “節拍主導” 之間: 初期的作品較重旋律氣息, 後來加強節拍能量, 及後變成稍稍氣氛化的電子小品, 直至最近又重拾年輕躍動的活力~ 可以肯定, 他們這許多唱片質素甚見參差, 在出色的單曲之餘, 亦夾雜不少旁枝沙石~ 故此, 好像這張 “Travel Edition 1990-2005″ 的精選合輯, 自然為對 Saint Etienne 的音樂感興趣, 但又未至於要追買所有唱片的樂迷帶來不少方便~

唱片共塞進足足18首歌曲, 創作時期橫跨十五年, 當中更包括兩首從未發表過的作品~ 雖然這些歌曲有老有嫩, 但這合輯整體聽起來卻半點不覺突兀, 快板一點的歌曲, 有如小女孩在舞池興奮玩樂, 慢板一點的歌曲, 則有如盡興後賴在沙發上小睡, 等待天明~

Saint Etienne 之所謂 “舞池節拍”, 並不是 Underworld 或 Leftfield 一類跳得性起大汗淋漓的精彩舞蹈, 頂多也不過是 Pulp 的 “Disco 2000″ MV 中那種提著手袋, 穿著高跟鞋, 前兩步後兩步的斯文舞步~ 它們並非要聽者血脈沸騰, 其作用不過是要使六十年代流行旋律變得 “現代化” 而已~ 談到旋律, 經過精挑細選之下, 這裡的歌曲都是 Saint Etienne 最搶耳, 最可人的東西~

大碟內的歌曲大致上按著出版年份編排 (除了開場的未發表曲 “Primrose Hill”), 樂迷大可按此聽聽 Saint Etienne 的音樂風格發展~ 早期的老歌如 “Only Love Can Break Your Heart”, “Mario’s Cafe”, “Hug My Soul” 等等, 都是非常搶耳的妙品, 雖然音樂和歌詞上都沒多大創意, 但準能讓你聽得稱心滿意~ 往後聽見他們走向節拍更勁, disco 味更濃的 “He’s on the Phone”, “Burnt Out Car” 一類的舞曲, 但可惜這卻顯得略欠點個人風格~

2000年的 Saint Etienne 再來一個有趣的改變, 聽見他們的音樂再不是平鋪直敘毫無修飾, 也會玩一點電子音效來營造點氣氛, 加強音樂的深度, 好像幽幽的 “Heart Fail (in the back of a Taxi)” 便是其中一個成功的例證~ 新歌又如何呢? 2004年的 “Fascination” 加入流水般流人的鋼琴音符, 製造出夢境般的飄逸, 也許暗示他們下張大碟將會不錯吧?

18首歌曲, 收錄了超過76分鐘的音樂, 這張大碟絕對是物有所值~ 不過就這樣聽來, 唱片中也有較平淡的時候~ 若果不是 Saint Etienne 樂迷, 擁有這合輯後到底會追聽回先前的唱片, 還是這18首歌已是你全部需要的 Saint Etienne 出品?

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www.saintetienne.com
www.subpop.com

 

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