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Red Krayola, the – Singles [2004]

the Red Krayola
Singles
2004 / Drag City

 

 

 

 

相信任何人在同一個圈子裡打滾了數十個年頭, 即使未能成功闖出名堂, 怎也能稱得上是該圈子的行家~ 在 indie 界闖蕩幾近四十年的 the Red Krayola (準確點說, 應是樂隊的主將 Mayo Thompson), 自然可說是獨立樂壇中的老前輩~

事實上, 要在講求創新和概念的 indie 圈中數十年而屹立不倒, 這本身已幾乎是個神話~ 更難得的是, 多年來 the Red Krayola 雖然經歷多番人事變遷 (基本上貫徹始終的成員就只有 Mayo Thompson 一人), 目睹音樂氣候的多番改變, 今天依然能創作出深具個人獨特風格的樂曲~

“Singles” 是 Drag City 今年替 the Red Krayola 發行的兩張唱片之一, 另一張唱片 “Japan in Paris in L.A.” 是 the Red Krayola 為一套97年的同名電影所撰寫的配樂~ 言歸正傳, “Singles” 收錄了樂隊由1970年至2004年間 (這數字也夠駭人吧?) 在歐美各地錄製並發行的多張黑膠 7″ 細碟作品, 這不單可視作樂隊本身的回顧展, 亦大可視之為 indie 樂壇發展的一個小小縮影~

坦白說, 我並沒有全部聽過 the Red Krayola 所有大碟, 我只接觸過他們最早期 (六十年代) 及近期 (九十年代) 的大碟~ 而 “Singles” 裡的 the Red Krayola 跟我先前認識的卻竟不甚相像, 實不禁教我嘖嘖稱奇~

“音樂實驗” 和 “搖滾樂解構” 一向是解讀 the Red Krayola 的關鍵詞, 而似乎我所認識的 the Red Krayola 正是他們最具實驗性的一面: 67年大碟 “the Parable of Arable Land” 中, 那些純宣洩性質, 任由各樂器吵鬧叫囂之所謂 “free-form freakout”; 還有68年大碟 “God Bless the Red Krayola and All Who Sail with It” 中, 大堆零碎短促而包羅萬有的新鮮音樂意念, 今天仍教人津津樂道~ 這些超前衛 (40年後的今天依然如是!) 的音樂實驗, 在 “Singles” 裡卻淡化了不少, 取而代之的是一首首流行性較高, 較能迎合當時音樂環境的歌曲~ 然而, 先別以為這裡的東西是 the Red Krayola 向主流樂壇奉承獻媚的二流作品, 查實只消看見 “the Red Krayola” 這幾個字, 便可以保證該歌曲不會 “正常” 到哪裡~

開場的 “Woof” 是碟內少數較傳統的歌曲, 是首簡單而富有民謠味的純音樂作品, 與 Mayo Thompson 69年回歸民歌基本步的個人大碟 “Corky’s Debt to His Father” 互相呼應~ 然而, 真正有趣的東西由第4曲 “Wives in Orbit” (1976年的現場錄音) 才正式開始~ 此曲打後一系列七十年代尾至八十年代初的細碟中, 聽見 the Red Krayola 炮製出首首旋律自由隨意, 節拍豐富多變的歌曲, 恰好反映出當時 indie 圈中相繼抬頭的 new wave, no-wave 和 post-punk 風格, 足證 the Red Krayola 一直走在音樂風潮的最尖端~

從第14曲 “the Red Crayola on Forty-Five” 起, 收錄了樂隊在九十年代初重出江湖的細碟作品~ 這堆在九十年代的作品, 再沒有豐富的樂器編排, 反而重拾 the Red Krayola 初出道時的實驗本色, Mayo Thompson 或把伴奏音樂拆散解構, 或配上充滿棱角的古怪旋律和聲效, 使這些歌曲即使具有流行曲的骨架, 聽起來卻總有種突兀的不安感~

面對一隊歷史長達數十年, 不知該從何入手的樂隊, “Singles” 這樣的合輯必定是無任歡迎的~ 聽過這張合輯 (還有先前提到的兩張早期大碟), 相信不難理解為何 the Red Krayola 一直被奉為最重要的地下樂隊之一~

[ 7.5 ]

Hazel – the Red Crayola, Mayo Thompson, the Red Krayola unofficial fansite
www.dragcity.com

 

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