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Rachel’s – Systems/Layers [2003]

Rachel’s
Systems/Layers
2003 / Quarterstick

 

 

 

 

植根於美國 Kentucky 州 Louisville 市的 Rachel’s 是一隊由 Rachel Grimes 領導的… 樂隊? 室樂團? Rachel’s 在 indie 界的身份其實一直頗為尷尬: 說他們是樂隊嗎? 他們又用上太多古典樂器, 作品也非常 classical-sounding; 但說 Rachel’s 是室樂團嗎? 他們又包含了點點 (post) rock 的元素, 並非大家在中學音樂課裡認識的典型室樂團組合~

Rachel’s 的身份定位可能有點模糊不清, 但可以肯定他們的音樂風格在樂迷心中倒是精彩而鮮明的~ 屈指一算, Rachel’s 上一張大碟已要 “追溯” 至99年的 “Selenography” (月面地理研究之意), 這張以現代 band sound 點綴的古典樂章唱片, 有如河塘月色般高雅秀麗, 當中一段 harpsichord 獨奏更叫人難忘~ 在 “Selenography” 之後, Rachel’s 就只跟電子怪俠 Matmos 推出過一張重新灌錄早期作品的 split EP “Full on Night” 而已~

“Systems/Layers” 是 Rachel’s 第五張大碟, 亦是他們跟 SITI 這家紐約音樂舞台劇團合作的結晶~ 查實 Rachel’s 並非首次跟類似的舞台藝術單位扯上關係, 96年的 “Music for Egon Schiele”, 便是為一套講述表現主義畫家席勒的舞台劇所寫的配樂~ 撇除舞台劇獨立聆聽, “Music for Egon Schiele” 仍是一張絕妙的大碟, 點到即止的鋼琴和弦樂, 合奏出首首充滿悽美意境的樂章, 我甚至認為它是 Rachel’s 的巔峰之作~

“Systems/Layers” 內的歌曲分別在多個不同地方 (中學, 大學, 街上, etc…) 灌錄, 當中更用上朋友和樂迷錄製的個人生活片段, 連唱片封面亦首次用上人像照片, 這些心思都不過務求令唱片更有城市感和生活感~ 然而, 獨立聆聽 “Systems/Layers” 肯定沒有 “Music for Egon Schiele” 的統一性和完整性, 這唱片中的19首歌曲就像是一堆仍在萌芽期的音樂片段, 許多很不錯的 idea 還未充分發揮潛質, 歌曲便已匆匆告終, 實在有點可惜 (畢竟 Rachel’s 一類 post-rock/classical pieces 實在需要多點時間建構表達)~ 正因如此, 碟內較長篇, 較多發揮空間的歌曲自然較為突出, 例如第二曲 “Water from the Same Source” 和第八曲 “Esperanza”~ 前者可能是 Rachel’s 最流行化的作品, 但充滿感情的弦琴跟鏗鏘的琴音一唱一和, 漂亮動人得我不能再投訴; 後者則可能是 Rachel’s 最戲劇化的作品, 減省一貫古典樂的編排, 改以各樂器來表達自我~

碟內另一焦點是 Rachel’s 請來同門師妹 Shannon Wright 主唱的一曲 “Last Things Last”~ 此曲退去一貫的古典樂味道, 以鋼琴和提琴伴著 Shannon 憂鬱的唱腔, 原來 Rachel’s 加上 vocal 效果也很是不錯~ “Systems/Layers” 打破了 Rachel’s 一貫學院派的形象, 這裡的音樂在古典高雅之餘, 亦有人性化和生活化的一面, 只是他們就似有太多話要說, 卻不知從何說起~ 然而, 這比起無話可說卻不停振動聲帶的江郎才盡之徒, 已好上不知多少倍矣~

[ 7.5 ]

Quarterstick Records

 

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