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Prodigy – Always Outnumbered, Never Outgunned [2004]

Prodigy
Always Outnumbered, Never Outgunned
2004 / XL
 Recordings

 

 

 

 

1997年, 若果有誰不懂唱兩句 Prodigy 的 “Smack My Bitch Up” 或是 “Firestarter”, 那麼相信他/她潮極有限~ Prodigy 是90年代其中一隊最受歡迎的電子音樂組合, 97年的 “the Fat of the Land” 成為當年的熱播大碟, “Smack My Bitch Up”, “Diesel Power”, “Serial Thrilla”, “Firestarter” 等等多首歌曲都播得街知巷聞 (記得當年在香港的商場也能聽到這些歌曲, 其流行程度可想而知) , 令他們成為前無古人, 後仍未見來者的威化 (rave) 界英雄~

幸好, Prodigy 並不是單靠名氣和吹捧上位的組合~ 音樂方面, Prodigy 是當年其中一隊最賣力地把搖滾樂與 techno 和 rave 等跳舞音樂融合的組合之一, 主腦 Liam Howlett 把兩者最刺激的元素結合, 炮製出首首在吵鬧搶耳之餘亦確有獨特之處的舞池妙品~ 雖然當年類似的電子音樂組合俯拾皆是 (Apollo 440, Bentley Rhythm Ace, Lo Fidelity Allstars, Propellerheads… 還有人會記得這些名字嗎~?) , 但卻沒有一隊能與 Prodigy 看齊, 這些趕潮流的組合, 不出數載更相繼消聲匿跡~

經歷 “the Fat of the Land” 的成功, Prodigy 卻進入了長期的休眠期, Liam Howlett 推出一張撐場的睡房錄音大碟, 成員 Maxim 送上一張無關痛癢的 “Hell’s Kitchen”, 但 Prodigy 的接力作始終只聞樓梯聞, 不見有人來~ 事有湊巧, 今年另一電子界巨頭 Orbital 宣佈推出最後一張大碟 “Blue Album” 後正式金盤洗手, 但冬眠了足足7年的 Prodigy, 卻偏偏選擇在今天回歸~

談到 Prodigy 這張新唱片, 相信大部分樂迷最關心的, 莫過於他們在音樂上有何改變~ 聽過整張大碟一遍, 發現闊別7年的 Liam Howlett 仍是一副老模樣, 不過今次 Prodigy 幾乎已成為他的一人代名詞 (還加上 Kool Keith, Princess Superstar, Oasis 的 Liam Gallagher 等人物協力) ~ 唱片依然轉出首首 techno + rock 的混種舞池怪物, 結實的 big beat 和高壓的電子聲音隨處可見, 看來 Liam Howlett 依然希望 Prodigy 的音樂會是骯髒, 性感, 詭異, 憤怒的化身~

然而, 這下子卻令人懷疑 Liam Howlett 為何要等候足足7年才有新作面世~? 畢竟現在的 Prodigy 跟7年前的 Prodigy 並沒有甚麼分別啊~! 難道真是因為當年外界期望過高, 而構成沉重的心理壓力~? 無論如何, 這唱片現在就只像一枚過期電芯, 效力和能量都大大減弱了~ 假如這唱片在98或99年面世, 大概仍可以掀起一陣搖滾舞曲熱潮, 但在 techno rock, big beat, rave 等名詞均已成明日黃花的今天, 唱片聽起來竟有點 “想當年” 的懷舊感, 跟現今樂迷的耳朵確實是脫節了~

更遺憾的是, 這裡收錄的歌曲, 並沒有哪一首具有 “the Fat of the Land” 多首單曲的高度感染力~ “Spitfire”, “Girl”, “Wake Up Call” 等等作品都只是僅僅合格的 techno rock 威化舞曲, 沒有甚麼特別之處值得留戀~ 至於由 Liam Gallagher (又是另一個 “Out o左” 的名字) 獻聲的 “Shoot Down”, 亦不過令唱片更添一份屬於九十年代的陳舊聲音~

不知從何時開始, 各大大小小二手唱片店裡, Prodigy 的 “the Fat of the Land” 成為了架上的常客, 即使售價逐步由70元跌至40元, 唱片卻依然滯銷~ 既然那張所謂的 “經典大碟” 今天亦落得如此下場, 那麼 Liam Howlett 又何苦再添一張風格相同, 但質素更遜的大碟呢…?

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www.prodigy.co.uk
www.xlrecordings.com

 

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