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Placebo – Sleeping with Ghosts [2003]

Placebo
Sleeping with Ghosts
2003 / Virgin

 

 

 

 

就如電影 “捉智雙雄” (Catch Me If You Can) 中, 主角法蘭的爸爸所說, 紐約楊基 (Yankees) 棒球隊之所以常常取勝, 是因為對手都只忙著看他們球衣上的條紋~ Placebo 在90年代尾之所以能在眾多英國結他樂隊中掘起, 跟他們一身中性打扮的主音 Brian Molko 不無關係~ Brain Molko 這位90年代碩果僅存的 galm star 跟 “有型”, “妖艷” 等形容詞中間早已畫上等號, 被這位美男子迷倒的樂迷更不在少數~

外型上 Placebo 肯定已贏得不少分數, 但在漂亮的糖衣底下, 他們的音樂亦絕不是濫竽充數之流~ 他們96年的同名大碟中, 充滿爽勁易上口的 punk-pop 歌曲, “Teenage Angst”, “Nancy Boy”, “Bruise Pristine” 等早已被奉為 Placebo 的經典~ 但 Placebo 並不是一成不變的樂隊, 他們在98年的 “Without You I’m Nothing” 一碟中嘗試走向更黑暗和病態的方向, 同時音樂上繼續向 glam rock 取經, 歌曲結構雖然簡單, 卻毫不減其感染力~ 2000年 Placebo 推出了 “Black Market Music”~ 這張大碟得到的評價頗見參差, 有說它集合前兩張大碟的大成而來, 但說它重複累贅的卻似乎更多~

今天, Brian Molko 剪了一頭清爽的短髮, glam 味大減, 唱片封套內頁的照片中三位成員一絲不掛, 似乎意味著他們已重歸最原始, 初生之犢的形態~

唱片 (竟然) 以一首 instrumental 曲目 “Bulletproof Cupid” 揭開序幕, 其強勁的結他聲量把一切 “嘆慢版”, “拖泥帶水” 的指控通通粉碎~ 之後的 “English Summer Rain” 本來並不算太有新意, 甚至帶著舊作 “Pure Morning” 或 “Taste in Men” 的影子, 但加入點點電聲處理後感覺煥然一新~ 同樣地, “This Picture” 這首簡單直接的歌曲, 注入電子聲響後亦有點睛之效~ Placebo 也許終於明白他們最大的吸引力, 正是他們那些 immediate, 急勁的 punk-pop 歌, single 作品 “The Bitter End” 超 catchy 的結他彈奏, 直叫人想起他們的成名作 “36 Degrees” 及 “Bruise Pristine”~

大碟前半塞滿好歌, 但後半卻略見參差~ “Something Rotten” 試圖以沉厚的 bassline 和點點 jazzy 編排製造懸疑的感覺, 但整體上卻見冗長, 大大拖慢了整張大碟爽快的節奏~ “Plasticine” 有如 Six by Seven 的強大結他聲浪還算有趣, 但 “Special Needs” 和 “I’ll Be Yours” 卻同樣犯上上張大碟拖泥帶水的毛病, 幸好臨尾還有 “Second Sight” 和真切的 “Protect Me from Want I Want” 挽回分數~

然而我看這大碟最弱的一環倒是他們的歌詞部分: 早已成熟的 Brian Molko 仍在寫 teenage 的憤慨和焦慮好像有點超齡, 那些性別混亂的歌詞亦唱過太多次~ “English Summer Rain”, “Plasticine” 等本應是頗不錯的點子, 可惜歌詞不是寫得太簡短就是太隨便, 令歌曲在音樂以外未能更上一層樓~

說這唱片是 Placebo 重現本色的作品絕不算誇張, 至少當初我喜歡 Placebo 的原因都可以在這裡找到~ 只不過這已經是 Placebo 的第四張大碟, 似乎他們也難再有大突破… 脫下那眩目的球衣之後, Placebo 到底還有多可愛?

[ 6.5 ]

www.placeboworld.co.uk

 

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