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Orbital – Blue Album [2004]

Orbital
Blue Album
2004 / HTI

 

 

 

 

以我聆聽 indie 音樂尚淺的年資來算, 由 Phil Hartnoll 和 Paul Hartnoll 兄弟組成的 Orbital, 是我最早接觸的電子音樂單位, 甚至比我非常喜歡的 Underworld 還要早~ 記得當年我還未分得清眾多電子音樂派系, 甚麼 Detroit techno, ambient techno, minimal techno… 一堆似懂非懂似通非通的名稱, 只教我看得頭昏腦脹~

要弄清電子音樂眾多派系自是不容易, 但要喜歡 Orbital 的音樂倒是輕而易舉的~ 那是源於一首來自 96年大碟 “In Sides” 的 “the Box”, 一首分開兩段的長篇歌曲~ 嚴格來說, “the Box” 跟 Orbital 大部分作品一樣, 並不算是電子音樂一向擅長炮製的跳舞音樂, Hartnoll 兄弟不過是假借電子音樂這媒介來創作一些深具感情的歌曲, 這跟D場熱播的倒模式電子音樂實有著天淵之別~

正是 Orbital 作品中豐富的情感和生動的靈魂, 他們的音樂始被冠以 IDM (intelligent dance music) 的名銜, 有別於一大堆 non-stop mega mix 炒埋一碟的垃圾電子音樂~ 從91年及93年兩張顏色大碟的 IDM 宣言, 到94年抗議英國政府打壓 “重複性節奏音樂” 的 “Snivilisation”, 及至96年探討環境污染問題的 “In Sides”, Orbital 一直有話要說, 並且在借音樂說話, 我相信這種在音樂以外更深一層的內涵, 很可能是令他們鶴立雞群的主因之一~

雖然這些年來我接觸的電子音樂越來越多, 但 Orbital 在我心目中始終有著特殊的地位~ 然而, 從99年以白色作主色設計的 “the Middle of Nowhere” 起, Orbital 就像那簡約空白的設計, 似乎再也找不到新東西要說, 他們的出品質素亦不幸一直下滑~ 故此, 當他們今年宣佈發表最後一張大碟, 並從此退出樂壇, 我亦不特別感到意外~

以一張命名為 “Blue Album” 的唱片為 Orbital 的音樂旅程畫上句號, 以回應他們首張兩作單色原子軌道圖設計的 “Green Album” 和 “Brown Album” 本來是不錯的點子, 只是這唱片裡的音樂, 實未能為這個在90年代叱吒一時的電子組合, 畫上一個漂亮的休止符~

若果你也認同我先前所說, 認為 Orbital 的音樂最出色之處, 正在於當中的情感和靈魂, 那麼 “Blue Album” 幾乎就像是一個自嘲的笑話, 因為這裡收錄的音樂, 大部分正是 IDM 運動一直所不齒的僵化的舞池音樂~

開場的 “Transient” 已算是全碟最出色的歌曲, Hartnoll 兄弟試著運用華麗的弦樂來美化一貫的 techno 曲式, 但這並不是甚麼新玩意, 效果只像一首不錯的電影配樂而已~ 災難在第二曲 “Acid Pants” 開始, 這首悶蛋重複的 acid techno (單是這詞語聽來已覺落伍吧?) 歌曲, 令我想起日本的石野卓球 (另一個 “out o左” 的名字), 完全符合 IDM 所大力反對的一類空洞跳舞音樂~

“You Lot” 來的是 big beat (另一過氣樂種) 節奏, 後段蛻化成 Orbital 拿手的流麗舞曲, 但仍然走不出昔日的框框, 在他們昔日眾多出色的作品之前, 不過是相形見拙~ 唱片餘下的歌曲也不用多說, 都只是些塞位的平庸作品, 既沒有 Orbital 昔日音樂中豐富的情感, 更沒有甚麼訊息要宣揚~

旋律順耳的 “Easy Serv” 算是當中較好的一曲, 但亦不過像是聖誕節的商場背景音樂而已~ 結尾長達8分鐘有多的 “One Perfect Sunrise”, 大有作為臨別秋波 swan song 的意思, 但聽起來頂多不過像是某某航空公司的廣告歌, 實在無啥值得留戀~

當然, 儘管這張唱片如何差勁, 亦無損 Orbital 作為上個十年中最重要的電子音樂單位之一, 這不過說明 Hartnoll 兩兄弟太晚才懂得見好便要收, 功成而身退的道理~ 90年代眾多大受歡迎的 dance act 踏入二十世紀都未能成功轉型, 總困在自己昔日的框框之中 (只有 Underworld 的 “A Hundred Days Off” 算是保持水準, 但這唱片亦談不上是甚麼新突破)~ 今天聽著他們這些教人失笑的過氣作品, 心裡實在感到點點唏噓~

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