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Mission of Burma – ONoffON [2004]

Mission of Burma
ONoffON
2004 / Matador

 

 

 

 

ON:
1979年二月的美國波士頓, 結他手 Roger Miller, 低音結他手 Clint Conley 和鼓手 Peter Prescott 各跟原屬的樂隊決裂, 三人走在一起組成第一代的 Mission of Burma (MoB)~ 同年夏天, 他們找來 Martin Swope 作為 tape manipulator~ 這個在崩樂樂隊中少見的謎樣角色, 為 MoB 添上 looping 和聲響加工, 協助 MoB 發展出獨一無二的 punk 聲音~

樂隊在1980年推出首張7″黑膠碟 “Academy Fight Songs”, 即時在 indie 界掀起一陣騷動, 及後的 “Signals, Calls and Marches” EP 同樣經典, 當中一曲 “That’s When I Reach for My Revolver” 堪稱他們的代表作, 被極多樂隊翻唱作致敬, 包括 R.E.M., Moby, Catherine Wheel, Sugar 等等~ 樂隊在他們82年首張大碟 “Vs.” 中攀上音樂的高峰, 碟內12首超高力量充滿爆炸性的歌曲, 在80年代闖出一條極具啟發性的道路, 成為後來無數樂隊仿傚的對象~

off:
震耳欲聾的音量, 不留情面的衝刺, 金屬互相撞擊的聲音, 這些都是 MoB 的招牌特色~ 不過這巨大的音量, 一方面為 MoB 定立自成一格的聲音, 另一方面卻加速了樂隊的死亡~ 長期在在高音量侵襲下, Roger Miller 雙耳的耳鳴情況非常嚴重, 令樂隊不得不因而提早告終~ 在告別巡迴演出之後, MoB 在1983年正式解散, 結束了樂隊短暫但影響深遠的音樂旅程~

MoB 散解後, 各樂隊成員分別見於多個音樂計劃之中: Miller 和 Swope 組成 Birdsongs of the Mesozoic, Prescott 參與了 Kustomized, Volcano Suns 等樂隊, Conley 則監製了 Yo La Tengo 首張大碟 “Ride the Tiger”, 及後亦組成較知名的樂隊 Consonant~

ON:
2002年, 不可能發生的事情竟然發生了: MoB 宣佈重組~! 新版的 MoB 作出少許人事變動, Swope 的位置已由 Prescott 的舊隊友 Bob Weston 頂替, 此君參與製作過大量唱片, 包括 Idlewild, June of 44, Polvo 等以爆發力為宗旨的樂隊, 他同時亦是超級組合 Shellac 的成員~

“ONoffON” 跟 MoB 上張錄音室大碟 “Vs.” 相隔足足22年, 樂隊的演奏風格沒有多大改變, 但出奇地這裡的歌曲竟沒有半點過時落伍~ 想想同期出道而在近年復出的樂隊, 好像 New Order, Depeche Mode, the Cure 等等, 難免都有點 “被困於80年代” 的感覺, 但 MoB 的聲音今天聽來仍是如此新鮮~

MoB 的音樂音量強大, 結他急勁有力, 旋律簡單而搶耳, 這些特質在 “ONoffON” 中仍是明顯可見~ 這些年來, 比 MoB 來得更快, 更急, 更吵鬧的樂隊自有不少, 但能夠像 MoB 把這些元素整合成首首緊密歌曲的, 實在是聊聊可數~ MoB 另一獨特之處是他們的歌曲總給人很 “乾淨” 的感覺, 跟早期的 Sonic Youth, the Stooges 或 Black Flag 的渾濁糜爛幾乎是相對的~ MoB 較接近英國的 art punk 經典 Wire, 甚至是早期的 Fugazi, 但他們的音樂技術比 Wire 優勝, 比 Fugazi 更能控制怒氣和爆炸力, 他們是罕有地精密而具高度自覺性的崩樂樂隊~

“the Setup”, “the Enthusiast”, “Fake Blood”, “Wounded World” 等等都是 MoB 寶刀未老, 甚至越老越有火的明證, 更可愛是碟內較靜的慢版歌曲如 “What We Really Were” 和 “Prepared” 等, 加入較精細的修飾 (相對而已), 效果竟是剛柔並重~ 另外, “Hunt Again”, “Dirt” 和 “Playland” 三首歌曲, 是他們寫於廿多年前未有灌進大碟的作品, 它們在風格上更為直接進取, 都是典型毫不忸怩的 MoB 好歌~

近年潮流興玩復古玩 retro, 連帶一眾爸爸級樂隊亦有幸再逢第二春~ 但 MoB 並不是 “借勢發圍” 撈一筆之流, 他們在22年前的音樂旅程不幸提早告終, 現在不過是繼續當時未完成的工作而已~ 只是沒想到22年後的今天, 他們的出品依然是冠絕同儕~

[ 8.5 ]

www.missionofburma.com
www.matadorrecordings.com

 

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