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Massive Attack – 100th Window [2003]

Massive Attack
100th Window
2003 / Virgin

 

 

 

 

唉, 原來我並不是 Massive Attack 的忠實支持者~ 記得縱使 Pulp 前年那張 “We Love Life” 所得的評價只是好壞參半, 但它一推出我便義無反顧地將之買下來~ 反觀 Massive Attack 這張久候五年的新作, 卻因為我讀過數篇對之評價甚低的樂評, 而令我對之而卻步~ 當然, 前陣子財政出現赤字, 亦是遲遲未有買這張 “100th Window” 回家的原因之一, 但這張在 Mushroom 離隊, Daddy G 又因照顧家庭而缺陣, 只剩下 3D 一人獨挑大旗的唱片總叫我憂心忡忡~

回顧 Massive Attack 之前的三張大碟, 顯見他們從未失色過~ “Blue Lines” 在90年代初一力創建所謂 “trip-hop” 的音樂體系, 其重要性與啟發性無容置疑; “Protection” 中的歌曲水準雖然頗見參差, 但其中出色的曲目如 “Protection”, “Karmacoma”, “Sly” 等, 已足以彌補其餘較弱的作品~ 發表於98年的 “Mezzanine” 是他們另一高峰之作, 當中把很 dark, 很 deep 的音樂元素滲入 trip-hop 曲式之中, 證明 trip-hop 音樂仍未走到末路~

至於這張 “100th Window” 的成敗意義更為深遠, 皆因慢產 (甚至可說是難產) 的 trip-hop 單位踏過千禧年後非死即傷: Tricky 的 “Blowback” 再玩不出甚麼新把戲, DJ Shadow 的新作無復 “Entroducing…..” 的光輝, 其他影響力較小的樂隊如 Moloko 則慘淪為 dance-pop 組合, Sneaker Pimps 在女主音 Kelli Dayton 離隊後更可用 “可怕” 來形容… 因此今年 Massive Attack 與 Portishead 的回歸, 對 trip-hop 音樂的前途有著決定性的影響~

 戰戰兢兢的我, 把設計簡約得有如翻版碟的唱片放進唱機裡, 第一首 “Future Proof” (歌名也起得真夠心思) 清脆的電聲響起, 我的憂慮亦一掃而空~ 此曲有如 “Mezzanine” 的延續一樣, 說準確點, 是 “Mezzanine” 中後半部 “Black Milk”, “Group Four” 等幽暗自閉的歌曲的延續, 3D 輕聲的低吟與充滿壓迫感的 bass 部分, 為唱片往後定下一種陰沉不安的氣氛~

每張 Massive Attack 唱片均會找來不同的女歌手客串獻唱, Shara Nelson, Tracey Thorn, Nicolette 及 Liz Fraser 等女歌手參與的作品均是不可多得的佳作, 把她們各人自成一格的聲線以最漂亮的方式表達出來~ 這張 “100th Window” 中, 找來 Sinéad O’Connor 客串合寫並唱出三首作品, 只可惜效果卻不算太突出, 至少沒有以前那種 instant classic 的感覺~ Sinéad 豪爽的聲線在 “What Your Soul Sings” 及 “Special Cases” 一類較內歛低沉的作品中, 幾乎要壓低聲線以作遷就, 她招牌的響亮聲線與高音更是無用武之地~

聽過頭幾首歌曲, 感覺上一人版的 Massive Attack 並沒有太大轉變與突破, 而碟內歌曲的風格又如此統一, 加上每首歌曲平均皆長達六至七分鐘, 因此到差不多第四首過外我已覺得有點重複和吃不消~ 好不容易等到第七首有 Blur 主音 Damon Albarn 作 backing vocal 的 “Small Time Shot Away”, 但他的聲音真的幾乎融入背景之中~ 這次 Massive Attack “最大” 的驚喜保留在最尾, 長達八分鐘多的 “Antistar” 向中東音樂取經, 無疑加添點點新意, 但仍未見太出眾~

這張長達七十分鐘的唱片, 與其說是由九首歌曲 (和結尾一段長篇電聲 loop) 組成, 不如說是受同一種黑暗朦朧的氣氛薰陶而來~ 這本來並不是太壞, 只是先前 Massive Attack 的作品委實太妙, 作為樂迷難免對這唱片有點失望~ 龍頭樂隊一天未失手, 一個 genre 決不會就此湮滅~ Massive Attack 這張唱片雖然沒有滿足外界的期望, 但樂迷也不用太擔心, 因為他們聲言今年稍後會另有一張大碟面世, 到時且聽聽二人版的 Massive Attack 又會如何…?

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www.massiveattack.co.uk
www.100thwindow.com

 

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