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Ward, M. – Transistor Radio [2005]

M. Ward
Transistor Radio
2005 / Merge

 

 

 

 

美國唱作人 M. Ward 可說是我在2003年最大的發現~ 從當年那張感動得教人掉下眼淚來的 “Transfiguration of Vincent” 開始, 一口氣追聽他從前的大碟 (這包括01年由 Merge 發行的 “End of Amnesia”, 和98年的處女大碟 “Duet for Guitars #2″), 每張都充滿驚喜和新發現~

“Transistor Radio” 是這位低調唱作人新大碟的名稱~ 之所以起這個標題, 他自言是希望向昔日收音機仍然充滿好東西的時代作出致敬~ 聽過唱片裡面的音樂, 可知這標題並不只是說說而已, 歌曲純樸的風格很有懷舊味道 (其實 M. Ward 的音樂一向帶點老歌感覺), 音質往往較為粗糙, 就像收音機播放時的音質一樣~ 這一點點刻意的失真, 倒把音樂的醇厚更推進一步, 情況就如蘇格蘭樂隊 Belle and Sebastian 一樣, 我一向認為他們較粗糙的 home-made 作品, 比起現時精雕細琢的聲音動人得多~

既然 M. Ward 的音樂主題是 “懷舊”, 那麼, 期望他在這裡加點甚麼新鮮元素都只是些無理取鬧的要求~ M. Ward 愛懷舊, 他更精於此道~ 唱片開始時傳來一段熟識的旋律… 對~! 正是 the Beach Boys 數十年前的名曲 “You Still Believe in Me”~! M. Ward 這個木結他純音樂版本也夠溫馨動人啊~! 一看結尾, 竟是巴哈 “Well-Tempered Clavier” 的木結他獨奏版, 想不到他連古典樂也涉足呢~!

翻玩的歌曲夠出色, 原創的歌曲也不失水準~ 沙啞而低傳真的 “One Life Away” 已盡現 M. Ward 的魔法, 歌聲淡淡而來, 反覆吟唱的卻是 “與她相隔一生” 的無奈~ “Hi-Fi” 又是一首金曲, 歌如其名來一點hi-fi的清晰音質, 歌者那似快要碎掉的假音, 真只有聽過才會相信可以這樣動聽~!

“Fuel for Fire”又是另一首經典, 淡淡地唱到 “got 45s to play at night / got books to read at every weekend / the story’s always the same / got lonesome fuel for fire”, 生活似是滿足美好, 但生命中總滲著一絲孤獨, 中段加入幾下疏落的鋼琴聲恰如神來之筆, 細聽之下, 背後還有聖桑在 “動物嘉年華” 中 “天鵝” 那窩心的大提琴主旋律呢~ “Four Hours in Washington” 重複輪迴的結構, 有點像上張唱片的 “Sad, Sad Song”, 這首講述一個失眠夜晚的歌曲, 把獨個兒在夜裡輾轉反側的情景寫得細緻而充滿趣味, 音樂更滲有一絲中美洲的沙漠氣息~

相比之下, 後半張唱片稍稍平淡一點, 但亦有不少有趣的小品~ 在大氣電波中請求愛人回到身邊的 “Radio Campaign” 充滿純真情懷, 未知是否根據真人故事改編? “Deep Dark Well” 以又深又黑的井和投個幣許願的願望井, 巧妙地闡述歌者內心深刻的愛意, M. Ward 的歌詞就是充滿這樣迷人的小聰明~

來到第四張大碟, M. Ward 作品的質素卻一致地平穩而高水準, 實在難能可貴~ 也不要怪我厚顏, 這位唱作人我是鐵定要大力褒揚的了~

[ 8.5 ]

www.mergerecords.com

 

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