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Lamb – Between Darkness & Wonder [2003]

Lamb
Between Darkness & Wonder
2003 / Universal

 

 

 

 

聽過他們99年一首 “B Line” (再看過歌曲的鬼馬的MV) 之後, 我完全迷上英國曼徹斯特的二人電子組合 Lamb~ 他們同年推出的 (第二張) 大碟 “Fear of Fours” 更是當年我最喜歡的大碟之一~ 某些懶惰的人說 Lamb 的音樂是 drum & bass 和 trip-hop 的混合體, 但這當然是不盡不實的報道~ Lamb 跟 trip-hop 的 “相似” 之處, 就只在於其主音 Louise Rhodes 擁有一把類似 Beth Gibbons (Portishead), Roisin Murphy (Moloko), Nicolette (Massive Attack) 的古怪聲線, 而巧合地這些歌手當年跟 trip-hop 都有著不可分割的關係~ 查實說穿了, Lamb 不過是一隊 song-based 的 drum & bass 組合罷~

時移世易, 音樂潮流在這幾年間也不知換了多少回~ Goldie 的 “Timeless” 和 Roni Size 的 “New Forms” 把 drum & bass 音樂由地下帶到地上, 之不過轉眼間卻又從地上跑回地下, Goldie 的接力作 “Saturnz Return” 成為被人揶揄的對象, 而 Roni Size 的新作也幾乎沒有人再花精神研究~

當 Lamb 在2001年推出新作 “What Sound” 時, 我對他們失去興趣經已減退不少~ 聽過一首 chill-out 式的單曲 “Gabriel” 後, 我更認定 Lamb 已失去昔日的魔法, 也沒再追聽碟內其他歌曲~ 當然, 我這種偏見最後終於被推翻, 因為後來聽畢整張大碟後, 可見 “What Sound” 也算是個平穩過渡的轉型 (cf. Sneaker Pimps, Morcheeba, Moloko 等等災難事故)~ 樂隊再沒有堅持神經兮兮的 breakbeat, 但仍把 drum & bass 的主角 - 低音結他和鼓聲 - 放在歌曲的主導位置~

事隔兩年, Lamb 推出第四張大碟 “Between Darkness & Wonder”~ 我沒有讓先前對 “What Sound” 的誤會再次發生, 這唱片我是細心咀嚼過才敢下評語的~ 今天說 Lamb 是一隊 drum & bass 組合更見不合時宜, 因為經歷 “What Sound” 的轉型後, 他們已把作品提昇華至另一層次, 不再受典型的 drum & bass 曲式和節拍所拘束~

事實上, Lamb 在這張大碟中音樂風格甚多變~ 開場的一曲 “Darkness” 是首大玩漫遊太空感覺的 spacey 電子作品, 但之後的 “Stronger”, “Please” 都是平平穩穩的 trip-hop 小品~ “Angelica” 歌如其名, 鋼琴音就像天使般脫俗超群; 而 “Clouds Clear” 則把 country 式結他和緊湊電子攻勢並列, 得出頗為有趣的效果~ 也許我始終偏愛強悍的羔羊, 因此碟內較活潑的歌曲如 “That Thing (Open Up)”, 典型 Lamb 格的 “Sugar”, 配合 tribal 敲擊的 “Sun” 都令我倍覺醒神~ 雖說風格多變, 但幾乎每首歌曲都沾上點宏偉的弦樂編排, 令歌曲更見圓渾順耳~ 但這樣的編排每每令唱片節奏拖得太慢, 或令歌曲過分圓滑虛構, 每每甚至有 over-produced 的感覺, “Wonder”, “Learn”, “Heads and Flowers” 等便是當中的例子~

“Between Darkness & Wonder” 依隨前作的成功轉型, 兩人在這裡作出更多不同的嘗試, drum & bass 至此只是其中一種工具, 再不是他們的主力武器~ 然而, 不得不承認碟內欠缺一些突出的單曲, 部分作品更流於過分修飾累贅~ 這也許是 Lamb 一張較弱的唱片, 但無可否認他們的聲音仍很有自己的風格~

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www.lambstar.net

 

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