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Hood – Outside Closer [2005]

Hood
Outside Closer
2005 / Domino

 

 

 

 

上次 (想來也是數年前的事矣) 在唱片店的貨架上看見 Hood 的 “Cold House”, 見它被遺棄在架上一角已有數週, 又見樂評對它的評價甚是正面, 因此便將之買來試試~ 一聽之下驚為天人, 沒想到這班一向多產的英國少年, 經過多張半生不熟的唱片後, 竟終於能把搖滾樂, 弦樂與電子樂融合成渾圓一體, 炮製出首首富前瞻性的流行歌曲~

然而, 樂隊一向低調, “Cold House” 的成功只為他們帶來出版兩張合輯的機會 (集合了多年來合輯作品的 “Compilations 1995-2002″, 與及集合多年來細碟作品的 “Singles Compiled”), 作為樂隊多年來的兩個小總結~ 在這張新唱片 “Outside Closer” 面世之前, 樂隊也沒有大事鋪張, 與昔日低調的作風如出一轍, 在香港有賣這唱片的店鋪依然是聊聊可數~

若果你有聽過 Hood 在 “Cold House” 之前推出的五張大碟, 相信也會認同用 “終於” 二字來形容 “Cold House” 成功的原因~ 無他, Hood 從前的大碟往往徘徊於悠閒散慢和悶蛋重複之間, 他們的音樂總沾上一種迷濛而懶洋洋的氣息 (這也可謂他們的特色), 傑出的作品充滿優雅的藝術電影感覺, 稍遜的作品則顯得冗長而漫無目的, 這一點不幸亦見於前述兩張良莠不齊的合輯大碟之中~

我並不是說 “Cold House” 所記錄的魔法是誤打誤撞下的 “扶碌之作”, 只是新作 “Outside Closer” 不幸欠缺了 “Cold House” 那種教人刮目相看的驚喜和統一的高水準~ 這大碟裡的歌曲大致上延續前作的風格 (找到這樣奏效的配方, 又何妨多用一遍?), 不過已再沒有上次協力作 rapping 的 Dose One 和 Why? 的聲音~ 一段短短的引子過後來的 “the Negatives…” 和 “Any Hopeful Thoughts Arrive”, 幾乎令人相信樂隊又要再一次征服世界: 這兩曲又是另外兩首漂亮地融合結他, 弦樂與電子節拍的示範作, 盡現他們最迷人淒美的電影感, Hood 最精彩的作品莫過如此~

往後兩曲走回舊路, 收起電子節拍, 曲式亦見平凡, 頓時失色不少~ 幸好其後一曲 “the Lost You” 挽回不少分數: 此曲的靈感大概取自 Prefuse 73 在 “Vocal Studies + Uprock Narratives” 中的 vocal cut-up 剪貼, 把前 the Soft Machine 鼓手 Robert Wyatt 的招牌輕柔歌聲 sample 出來變成另類的 “伴唱”, 後半段樂器又再一次把各種樂器作和諧動人的調合, 難怪此曲去年作細碟推出後頓成話題之作~ 唯一美中不足之處, 是碟內再沒有另一曲以類似的手法創作, 似乎樂隊也沒有意思再探討人聲剪貼的可行性?

往後兩首作品又是重回昔日純氣氛化演繹的路線, 這些都是穩健, 很有 Hood 風格的東西, 只是都略嫌平淡了一點~ 唯有長篇的 “Closer” 能夠再次牽動聽者的情緒, 男女重疊的歌聲猶如置身夢境, 弦樂的配襯恰到好處, 其實源用舊方法的 Hood 亦可以很精彩~

“Outside Closer” 裡沒有太多新東西再讓樂迷談論不休, 樂隊在這大碟中只對 “Cold House” 的電子樂與及早期的氣氛化搖滾樂兩種模式作出修整和重現, 但碟內幾首出色的歌曲, 相信亦足以使之成為今年第一張值得擁有的唱片~

[ 7.5 ]

www.hoodmusic.net
www.dominorecordco.com

 

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