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Fruit Bats – Mouthfuls [2003]

Fruit Bats
Mouthfuls
2003 / Sub Pop

 

 

 

 

Fruit Bats 是一隊來自美國芝加哥的 indie folk 樂隊, 雖然樂隊自90年代中成立以來陣容不停轉變, 但當中必定少不得 Eric Johnson 和 Gillian Lisée 兩位核心人物~ 既然是跟 folk 一字扯上關係, 用上的樂器除了傳統的結他, 低音結他, 鼓和鍵琴以外, 自然少不得帶點鄉土風味的樂器如 banjo 和 mandolin~ Fruit Bats 的首張大碟 “Echolocation” 在2001年出版, 但並未得到很好的反應, 這張改在 Sub Pop (這所西雅圖唱片公司早已轉型, 別老在想 Nirvana 啦~!) 旗下發行的 “Mouthfuls” 己是他們第二張大碟~

對不起, 這樣介紹一隊樂隊真的很老套~ 但看過 “Mouthfuls” 樸素簡單的封面設計, 見過一副金童玉女相的 Eric 和 Gillian, 聽過碟內實而不華的歌曲, 你還會期待 Fruit Bats 是一隊會在飛機上大吵大鬧, 在登台前玩神秘失踪的樂隊嗎? 話說回來, 雖然 Fruit Bats 的音樂是實而不華, 但 “實” 一字亦可以代表 “充實”, “平實”, 甚至是 “笨實”, 那到底他們算是哪一類呢?

縱觀整張大碟, Fruit Bats 的歌曲都屬於 “平實” 一類 – 沒有野心, 也沒有甚麼新花款, 好像 “Rainbow Sign”, “Magic Hour”, “Slipping through the Sensors” 等都不過是以木結他主導的青草地 folk 歌~ Eric 的歌聲雖然不算是獨特過人, 但總給聽者很真誠很實在的感覺, 以這種聲線演繹民謠式歌曲自然最適合不過~ 但若果這張 “Mouthfuls” 裡全都是平實的鄉村作品, 似乎又見欠缺點點過人之處~ 幸好碟內有三首出色的歌曲, 足以叫樂迷好好記住 Fruit Bats 這名字~

第一首是 “The Little Acorn”, 這亦是全碟我最喜愛的一曲~ Gillian 跟 Eric 的合唱把歌曲粉飾得像搖籃曲般輕柔動人, 結尾 Grandaddy 式的晶瑩琴音, 實有如歌詞中的北方雪花般冰冷而漂亮~ 另一首是 “Seaweed”, 當中溫暖的結他勾線竟有點像剛剛向各位介紹過的 Iron & Wine, 而 banjo 這樂器雖然現已被濫用得過分, 但在這裡它卻自然流暢而充滿味道~

最後一首是結尾的 “When U Love Somebody”~ 此曲以莊嚴的鍵琴作引子, 當我以為他們最後要作點實驗化的嘗試時, 沒想到隨之而來的反而是一首輕鬆小品, 講述愛上一個人的有趣情況~ “when you love somebody / bite your tongue / all you get is a mouthful of blood” 數句滑稽的歌詞大概是大碟名稱的由來吧?

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Sub Pop Fruit Bats webpage
www.fruitbatsmusic.com

 

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