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French, the – Local Information [2003]

the French
Local Information
2003 / Too Pure

 

 

 

 

除非你的名字叫 Frank Zapper, 否則連續四年每年推出一張新唱片, 並不是一個怎麼好的主意~

來自英國倫敦的 pop rock 樂隊 Hefner 自98年首張大碟 “Breaking God’s Heart” 起, 定期每年推出一張新唱片, 99年的 “the Fidelity Wars” 是他們的音樂高峰, 但2000年的 “We Love the City” 始見靈感女神開始走遠~ 樂隊的創作靈魂 Darren Hayman 圍繞著情情愛愛這課題也寫了百多首歌罷~? 雖然他說男歡女愛之事總寫不完, 但他筆下的旋律卻愈見平庸~ 而2001年最後一張大碟 “Dead Media” 中, 他們義無反顧地加入大量電子合成器的聲音, 但外界的評價卻是譭多於譽~

知悉 Darren Hayman 對電子合成器的迷戀, Hefner 進入休止狀態其實也是意料中事, 畢竟玩電子合成器為主的 electronic-pop 音樂何需四, 五個人~? 嗯, the French 就是 Darren Hayman 跟 Hefner 低音結他手 John Morrison 另組的新組合, 玩的自然是 “Dead Media” 時期一類的電子小品, 而 “Local Information” 正是他們首張大碟的名字~

若你有讀過我先前為 the Postal Service 首張大碟 “Give Up” 寫的 review, 那應該明白我對這類電子流行小品其實並不反感, 只是 “Local Information” 中的歌曲實在過分簡單, 旋律又未見突出, 跟 Hefner 上張走相似路線的大碟 “Dead Media” 同樣是好壞參半的作品~

雖然唱片開始的數曲同樣是簡單直接, 但質素倒是不錯的~ “Porn Shoes” 在 cutie 的電音中, 寫一對玩 blind date 卻互相看對方不順眼的男女, Darren 更幽默地拋出大堆名牌的名字~ “the Wu-Tang Clan” 寫一名孤獨女孩如聽饒舌樂團 Wu-Tang Clan 渡過寂寞夜晚, 音樂上的跳脫感覺實有從前 Hefner 高峰期作品的味道~ 只可惜唱片打後的歌曲並無大轉變, 美好的旋律亦欠奉, 雖然 Darren Hayman 的講故事技巧並沒有褪色, 寫城市小人物的歌詞仍有獨到之處, 但歌曲往往平淡得可以, 欠缺同類電子小品必須的 catchy 搶耳~

我不知道 Hefner 之停產是否明智的決定 (畢竟他們即使再多出一張唱片, 很可能也無啥突破), 但可以肯定這張 “Local Information” 已失去了大部分 Hefner 從前的魅力~

[ 5.5 ]

www.thefrench.org

 

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