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Fiery Furnaces, the – Blueberry Boat [2004]

the Fiery Furnaces
Blueberry Boat
2004 / Rough Trade

 

 

 

 

在 the Fiery Furnaces 其中一個非官方網頁的 biography 中, 寫到這對兄妹樂隊中的兄長 Matthew Friedberger, 自小經已沉迷於搖滾經典 the Who 的音樂之中~ 其實不需閱讀那篇文章, 只消聽聽他們第二張大碟 “Blueberry Boat”, Matthew 所接受的 “音樂教育” 已是不言而喻~

整張大碟雖然只有12曲, 但卻長達74分鐘有多, 當中更包括5首超過7分鐘的長篇作品, 單是這樣的編排和陣容已教人吃驚 - 畢竟這對來是美國伊利諾伊州的兄妹, 初出道時還不過被別人當作 the White Stripes Mk. II 看待而已, 誰會想到相隔不到一年, 他們便已面目全非?

the Who 最為人所傳頌之處, 自是他們斗膽嘗試在搖滾樂的平台上, 創作陣容浩大的歌劇作品, 即所謂 “rock opera” 這玩意, 炮製出 “Tommy” 和 “Quadrophenia” 兩齣備受稱頌的搖滾歌劇~ 雖然 the Fiery Furnaces 沒有這兩齣搖滾歌劇的陣容和氣勢, 但他們的野心並不比 the Who 遜色~

“Blueberry Boat” 處處充滿戲劇性和驚喜, 多首長篇歌曲中的曲風一轉再轉, 雖然唱片只列出12首歌, 但感覺卻像有幾十首擠在一起一樣~ 他們今次所涉足的領域, 不再限於前作 “the Gallowsbird’s Bark” 的 blues 和 garage rock, 就連電子聲音亦有用上, 而上張唱片幽默奇趣的遊藝會風格, 在這裡亦得到更出色的體現~ 事實上, 要把他們的歌曲界定為某一類別註定要徒勞無功, 皆因這裡每首歌曲都像一個大溶爐, 把許許多多的音樂片段融合在一起~

唱片打從一開始便已給予樂迷驚喜: 開場曲 “Quay Cur” 電子節拍襯著閒散的鋼琴, Eleanor 施施然介紹主角 (一個遺失了魔法寶盒的碼頭小混混) 出場, 音樂隨著主角的奇遇而高低起伏, 可以肯定兩者同樣離奇怪誕~

像 “Quay Cur” 這樣經高度拼貼和加工處理而成的歌曲, 在大碟中比比皆是, 甚至是較短篇的歌曲, 往往亦由數首風格完全不同的歌曲 “裝嵌” 而成~ 這樣高度的折衷性, 令我想起同樣念頭多多, 創意滿瀉的電子音樂人 Max Tundra, 不過 “Blueberry Boat” 始終忠於搖滾音樂, 而且 Friedberger 兄妹給每首歌配上一個瘋狂鬼馬的故事, 把一堆堆只求押韻的字彙放在歌詞內, 得出一種很滑稽的效果~ 好像由美國航行到香港的點題作 “Blueberry Boat”, 踏上搵狗長征的 “My Dog Was Lost but Now He’s Found”, 劇情峰迴路轉的 “Chief Inspector Blancheflower” 都是很好的例子~

然而, 別讓眼花繚亂的故事把你的感官完全佔據, 碟內不少歌曲都有著即時入腦的流行旋律, 結他 rock 得性起時 (“Manson City” 的結他solo) 有型有格, 感性激昂時 (“1917″的後半段) 亦甚是動人 (不過只要細聽歌詞, 不難發現他們往往不過在遊戲人間)~

像 “Blueberry Boat” 這樣的唱片, 註定要惹來極端的評價: 要不愛煞他們天馬行空的新奇創意, 要不認為這不過是一堆支離破碎 “炒埋一碟” 的隔夜冷飯~ 沒錯, 這唱片以76分鐘的長度來說, 當中肯定有較為累贅冗長的地方, 而且整小時浸泡在這樣高折衷性的音樂之中, 每每感到難以消化~ 不過可以肯定, 在野心, 創意和幽默感方面, 相信近年沒有多少張唱片能夠跟 “Blueberry Boat” 相提並論~ the White Stripes Mk. II? 這樣的稱呼實在太小看了 Friedberger 兄妹罷~

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www.thefieryfurnaces.com
www.thefieryfurnaces.net

 

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