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Smith, Elliott – From a Basement on the Hill [2004]

Elliott Smith
From a Basement on the Hill
2004 / Anti

 

 

 

 

“isolation pushes past self hatred, guilt and shame /
to a place where suffering is just a game /
but everybody’s scared of this place / they’re staying away /
your little house on memory lane”
(from “Memory Lane”)

痛苦和折磨可以只是一個遊戲嗎? 假使可以的話, Elliott Smith 早前自殺身亡的惡耗, 似乎證明了這只能是一個死亡遊戲~

距離這位來自美國俄納岡州 Portland 巿的唱作人之死大約一年, 這張他生前已幾乎完成的唱片終告面世~ 我本來對這唱片早滿有熱切期待, 但在歌者已逝的今天再聽這些遺作, 難免教人多添一份愁傷~ 尤其當你聽見這音樂人在新唱片中有一定的進步, 而先前所走的新方向現已掌握得更為純熟, 這只令聽者更添一份無奈~

相比起九十年代尾多張觸動心靈的唱片, “From A Basement Hill” 大概不是 Elliott Smith最好的作品, 但這仍是一張出色的唱片~ 這唱片延續了前作 (2000年的”Figure 8″) 那種較豐富的編曲處理手法, 而這種大堆頭的配樂編排在這裡發揮得更有說服力, 並來得更加收放自如, 在 “Coast to Coast”, “Don’t Go Down”, “Shooting Star” 等較為熱鬧的歌曲之餘, 亦能找到 “Let’s Get Lost”, “Twilight”, “Memory Lane” 等比較接近昔日純樸風格的歌曲~

若果讀者像我一樣, 是Elliott Smith的忠實樂迷, 相信對碟內大部份歌曲都不會感到陌生, 因為這裡不少歌曲, 早已在這數年來的現場表演中演唱過~ 好像 “King’s Crossing”, “A Passing Feeling”, “Memory Lane”, “A Distorted Reality Is Now A Necessity to Be Free” 等等, 各樂迷理應早知它們將是碟內高潮所在, 倒是碟內錄音室版本的新編曲, 令人聽來別有一番新鮮感~

Elliott Smith 最吸引我的地方, 是他輕柔害羞的聲線, 與及他寫實而獨到的歌詞~ 就以 “愛情” 這個 Elliott Smith 經常涉足的題目而言, 他在這裡的感觸是反覆的: “Let’s Get Lost” 對愛情已無所謂, 只想找個好地方消失隱居; “Twilight” 淡淡地唱出感情唱配的無奈; “Don’t Go Down” 描寫一個與情人雙親抗爭的故事, 反覆唱的 “don’t go down / stay with me / baby stay” 帶出一份誠懇和堅定~

使人愁傷的是, 碟內有好些歌詞竟有如 Elliott Smith 英年早逝的預告~ 好像 “I know my place / I hate my face / I know how I begin and how I’ll end / strung out again” (“Strung Out Again”), 或是 “I see you’re leaving me / and taking up with the enemy / the cold comfort of the in between / a little less than a human being / a little less than a happy high / a little less than a suicide” (“A Fond Farewell”) 等歌詞, 今天讀來, 直使人從而猜想他自殺的原因~ 然而, 這不是一張一味傷感的唱片, 雖然歌詞上 Elliott Smith 的感觸仍是一貫的苦痛和無奈, 但至少在音樂上不少歌曲都來得精采燦爛~

即管笑我食古不化, 但我最愛的 Elliott Smith 仍是他獨個兒抱著結他哼唱的歌曲: “the Last Hour” 輕輕帶出對愛情的無助和失落, 聽Smith的歌聲在顫動, 足以使每個人的心窩軟化~ 我非常喜愛的 “Memory Lane”, 表面聽來是一首輕快的小品結他曲, 但內容卻是 Smith 對 “疏離” 和 “不被了解” 這些逼人感覺的傷心演繹~

15曲播完, “From a Basement on the Hill” 並不像是一個終結, 這更像是一位唱作人在音樂路上自然成長的標記~ 奈何, 這位出色音樂人的聲音今天已成絕唱…

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www.elliottsmith.com
www.sweetadeline.net

 

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