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Elbow – Cast of Thousand [2003]

Elbow
Cast of Thousand
2003 / V2 Music

 

 

 

 

為同一隊樂隊的出品寫碟評, 就似看著他們一直在成長一樣~ 尤其是新近出道的樂隊, 數年間即可看見他們如何在音樂上演變進化~ 有些樂隊會創新求變, 有些會一成不變墨守成規, 有些會向商業市場低頭獻媚, 有些甚至熬不過一朝成名的沖擊而消聲匿跡~

Elbow 明顯是屬於 “求變創新” 一類樂隊~ 兩年前首張大碟 “Asleep In the Back” 展示了他們自由多變的感性搖滾風範, 令一度沉寂多時的曼徹斯特市重現光芒~ 兩年後五位成員愈見心廣體胖 (主要是體胖), 不慌不忙地帶來這張全新大碟~ 單看封面設計, 這張 “Cast of Thousands” 似乎較為明淨開朗, 一對男女石娃娃 (他們的名字是 Elle 和 Bo 噢… Elle-Bo? Elbow?) 更似乎暗示他們將要在這裡探討男女間的感情關係~

其實 Elbow 的歌曲一直都在談情說愛, 譬如上張大碟中 “Red”, “Powder Blue”, “Coming Second” 等曲目, 或向愛人作出關懷的祝禱, 深情的表白或是真切的渴求, 主題跟 “愛情” 二字都是不可分割的~ 然而, Elbow 並不喜歡膚淺地在歌詞中塞滿 “love” 字, 這種強烈的感覺只從漂亮的音符和主音 Guy Garvey 觸動心靈的聲線中聽到點端倪~

在 Elbow 第二張大碟中, 他們沒有刻意追求改變, 仍然保留自己一貫較氣氛化較 emotional 的風格~ 第一首 “Ribcage” 跟上張大碟的 “Any Day Now” 同樣長篇, 同樣震憾~ Guy 在整齊的鼓擊和低迴的鋼琴聲中, 反覆地頌唱 “when the sunshine throwing me / a lifeline finds its way into my room / all i need is you” 顯得格外誠懇, 後段 gospel choir 的加入即時令我想起 Blur 的一曲 “Tender”, 但此曲只更覺激盪~

作為單曲推出的 “Fallen Angels” 是碟內較硬朗的一曲, 不斷重複敲擊的結他和鼓聲築起非常遼闊壯大的氣氛, 這將會是 Elbow 的 anthem 吧? “Fugitive Motel” 之滄桑和憂鬱就如一齣傷感電影的主題曲, “i blow you a kiss / it should reach you tomorrow / as it flies from the other side of the world” 數句, 窩心程度足媲美他們上次的 “Powder Blue”~

這張唱片跟上張 “Asleep In the Back” 不同的地方, 是這裡的歌曲每首都有其可取之處, 並無上張唱片偶爾出現的冷場~ “Snooks (Progress Report)” 是跳脫節拍和 noise blast 的漂亮融合; “I’ve Got Your Number” 一條 bassline 已把酒吧的風氛和糜爛的感覺盡現; 而 “Crawling with Idiot” 結尾的電聲更如神來之筆~ “Grace under Pressure” 中較為 post rock 式的取向本已是個驚喜, 結尾由 2002年 Glastonbury 音樂節的群眾放聲高歌 “we still believe in love so fuck you”, 更是對這個荒謬世界的強力控訴~

一張令人非常難忘的唱片~

[ 8.5 ]

www.elbow.co.uk
Powder Blue fansite

 

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