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Decemberists, the – Her Majesty [2003]

the Decemberists
Her Majesty
2003 / Kill Rock Stars

 

 

 

 

在 the Decemberists 最新一輯宣傳照片中, 樂隊成員通通打扮成吉卜賽人模樣~ 這樣的造型不單鬼馬有趣, 我認為這身打扮更能貼切地反映樂隊所演奏的音樂~ the Decemberists就似是一隊周遊列國, 四海為家的浪族樂手, 他們的口袋裡有無盡的新奇故事要唱給您聽; 飽歷風霜的棉襖和皮篋, 更見證了一段段匪夷所思的冒險旅程~

the Decemberists 首張唱片 “Castaways and Cutouts” 去年在小型唱片公司 Hush Records 推出, 今年初始載譽在美國著名 indie 廠牌 Kill Rock Stars 再版發行~ 當各樂迷仍陶醉在 “Castaways and Cutouts” 中的冒險旅程之時, the Decemberists 已急不及待要把更多更精彩的故事公諸於世~

明顯可以聽見新大碟的歌曲質素較上一張平均~ “Castaways and Cutouts” 的精彩作品都集中在唱片後半部分, 反觀新碟中 “Billy Liar”, “Song for Myla Goldberg”, “The Chimbley Sweep” 等爽快的曲目使全張大碟充滿生氣, 更具可聽性~

當然, the Decemberists 最獨特之處仍是他們高超的講故事本領~ 基本上碟內每首歌曲都各有一個不同的故事, “Shanty for the Arethusa” 玩出船隻航行時甲板吱吱的聲響, 自然是一首有關海上歷險的歌曲~ 音樂部分反斗調皮的 “Billy Liar” 描寫一位在炎夏遊手好閒的小男孩, 遊戲人間的心情跟 “The Chimbley Sweep” 中那位露宿街頭的小孤兒可謂不相伯仲~

“Los Angeles I’m Yours” 一方面唱出洛杉磯的生機蓬勃, 然而在懷舊味十足的弦樂伴奏中, 卻又提到這大城市背後的醜陋和罪惡~ “The Bachelor and the Bride” 同樣是一首以美妙旋律包裝的駭人歌曲, 充滿感情的結他勾線又怎能反映出 “i’m not waiting for tonight / no i will box your ears / and leave you here stripped bare” 的歌詞? “The Soldiering Life” 像極現時的 Belle & Sebastian, 精妙的歌詞把唱片封面的圖畫描繪得栩栩如生, 當中點點同志意味也像是 Stuart Murdoch 的選材~ “I Was Meant for the Stage” 大可作為每位未盡如意的藝人的辛酸寫照, 即使家人反對, 觀眾喝倒采, 也堅持演藝理想~

“Her Majesty” 在歌詞和故事上也許未能超越前作, 但在音樂上樂隊則明顯有了改進, 他們的 “浪人音樂” 形象更為鮮明, 編曲上亦嘗試以點點弦樂伴奏, 得出不很錯的效果~ 附帶一提, the Decemberists 歌詞中的用字其實也甚是艱澀, 但若果一邊享受美好的音樂, 一邊細心研究每個在歌曲背後的故事, 倒也算是學習英語的妙法~

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www.decemberists.com
www.killrockstars.com

 

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