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Death Cab for Cutie – Transatlanticism [2003]

Death Cab for Cutie
Transatlanticism
2003 / Barsuk

 

 

 

 

來自美國華盛頓州 Wellingham 市的 Death Cab for Cutie (DCFC), 是隊近年叫我非常沉迷的樂隊~ 認識 DCFC 源於樂隊主音 Ben Gibbard 為 IDM 音樂單位 Dntel (Jimmy Tamborello) 獻聲的一曲 “(This Is) The Dream of Evan and Chan”, Ben Gibbard 親暱感人的歌聲跟他精妙獨到的歌詞, 把冰冷的電音變成一首百聽不厭的金曲, 在 IDM 與 pop 之間築起一道美輪美奐的橋樑~ 今年 Jimmy 跟 Ben 合組的首張 the Postal Service 大碟 “Give Up”, 更是我情有獨鍾的唱片之一~

話說回來, Ben Gibbard 的 “正職” Death Cab for Cutie 成立於1997年, 他們致力撰寫簡潔動聽的 pop/rock 歌曲~ 這聽起來好像不很吸引, 事實上 DCFC 的音樂縱有不少動聽旋律, 但畢竟稱不上是別樹一幟, 樂隊的焦點 (賣點?) 幾乎無可避免地落在主音 Ben Gibbard 身上~ Ben 的歌聲親切細膩之處你必須親耳聽過方能完全感受, 他筆下有關男女關係和感情瓜葛的歌詞, 或是浪漫或是窩心 (或兩者皆是), 總充滿幻想力和描繪力~

DCFC 在上張2001年的大碟 “the Photo Album” 發表之後, 他們更換了新鼓手 Jason McGerr, 更在2002年推出一張集合足足18首 b-side 及rare tracks 的合輯 “You Can Play These Songs with Chords”, 實行作一次徹底大清算~ 經過一番人事變動和秋後算帳, 他們這第四張大碟就似是 DCFC 音樂旅途上的新開始~ 在這張 “Transatlanticism” (好難讀的唱片名~!) 中, DCFC 雖然沒有離棄一貫的 indie pop/rock 取向, 但卻不乏新鮮感, 鼓擊部分尤其搶耳, 也許是新加入的 Jason McGerr 要爭取一眾舊信徒的信任吧?

單看開場曲 “the New Year” 這歌名, 你也許會以為這會是張歌頌新希望的唱片~ Ben 在爽勁的結他中興奮地宣佈 “so this is the new year”, 但第二句便已嘆道 “and I don’t feel any different”, 往後他更慨嘆新年期間一片繁華的假象, 還有長大後的人生如何複雜難耐~

這聽起來很傷感空虛嗎? 查實 “Transatlanticism” 的歌曲正是圍繞著 “寂寞” 二字借題發揮: “Title and Registration” 以規律的節拍, 幽幽地描繪離婚後的失望和悔疚; “Expo ’86″ 寫一段感情如何不斷在同一個循環中反覆折騰~ 不過最出色的還是算是主題曲 “Transatlanticism” 和結尾的 “A Lack of Color” - 前者以 “跨越大西洋” 來比喻兩人之間的距離, 以重複性的結他和鼓擊襯托出歌者對戀人的渴望; 後者只有冷冷鋼琴和木結他奏弦, 那種渴望愛人回家的寂寞感覺更覺可憐, “this is fact not fiction / for the first time in years”, 到底是誰讓 Ben 如斯掛念呢?

“Transatlanticism” 的歌曲也許充塞著空虛和寂寞, 但音樂上 DCFC 仍有活潑的時候, 好像 “the Sound of Settling” 的 catchy chorus 部分, 聽見的時候很難不跟著哼吧? “We Looked Like Giants” 是全碟最激動的一曲, 訴說的卻竟是個偷偷幽會愛人尋歡的故事~

有人說這是 DCFC 迄今最好的一張大碟, 聽過他們先前出色的作品, 我對此有所保留~ 雖然在音樂上這未必是他們的代表作, 但唱片當中有關 “寂寞” 二字的描繪, 卻肯定是前作所欠的統一概念~ 細味過歌詞部分, 我更認為 Ben Gibbard 可能是現今寫愛情寫得最窩心要命的音樂人~ 若果你從不留心歌者所唱是何事, 那麼聽 DCFC 的趣味肯定要大打折扣~

[ 7.5 ]

www.barsuk.com
www.deathcab.addr.com

 

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