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Czars, the – Goodbye [2004]

the Czars
Goodbye
2004 / Bella Union

 

 

 

 

對一向 “奄尖聲悶” 的我來說, the Czars 是少數我對之讚不絕口的樂隊之一~ 雖然他們的音樂並不是如何創新突破, 但他們悅耳的旋律配合主音 John Grant 感性之極的聲線, 實在是現今樂壇難得的聲音~

來到第三張唱片, the Czars 仍然不公平地被忽視, 甚至連這張大碟亦要靠早前廣發電郵, 向樂迷們 “江湖救急” 籌款才能錄製完成~ “Goodbye” 是 the Czars 迄今最流行化的唱片, 亦是他們較修飾的一張, 電子樂器的運用更見明顯, 反而減少了早期那種 alternative country 的民歌風味, 就連女聲合唱也換上了同廠牌樂隊 Devics 的女主音 Sara Lov, 而不是昔日唯美的 country 歌手 Paula Frazer~

上張大碟 “the Ugly People vs. the Beautiful People” 以一首教我愛不釋手的 “Drug” 揭開序幕, 今次打頭陣的卻是一首鋼琴 intro~ 這段略傷感的鋼琴獨奏過後, 引入到主題作 “Goodbye”, 是一首獻給友人的歌曲~ 此曲的主段和副歌, 以兩種截然不同的風格寫成, 主段來得內歛而深沉, 使副歌頓變得豁然開朗, 奈何歌詞卻是一句句悼念的話語: “goodbye / i’d love to see you kicking sceaming / as you try to reach the sky / goodbye”~

作為唱片首張細碟推出的 “Paint the Moon”, 是全碟最接近昔日 alternative country 聲音的歌曲, 爽勁的木結他加上 John Grant 厚實的中音聲線, 雖不及從前 “Lullaby 2000″ 等作品, 但仍是一首好歌~

“Goodbye” 大可視為 the Czars 一張過渡性的大碟, 這裡聽見他們作出多種嘗試, 尋求改變 (甚至洗脫) 昔日的 country 聲音~ 它未必如兩張前作般教人一聽著迷, 但這倒是他們最多變最豐富的唱片~”Hymn” 歌如其名, 以聖詩般的和唱引入, 後段則運用電子樂器製作節奏, 是個很不錯的嘗試~ “Little Pink House” 換成藍調格局, 甚至找來一把憂怨的女聲合唱 (結他手 Andy Monley 的妹妹), 展現出樂隊另一個可能性~ “I Am the Man” 用上 vocoder 和大量電子樂器伴奏, 亦是很有趣的作品~

不止聲音多變, 就連歌曲之間的情緒和感情亦大相逕庭~ “Trash” 的歌詞充滿敵意與怨懟, 相對起漂亮的電音與和唱, 效果很是有趣, 中段更找來外援 Richard Odell 演奏一段型到痺的結他獨奏, 這是碟內最好的歌曲之一~ 風格一轉, “Los” 的小提琴充滿戲劇性, 歌詞唱道 “i want you to remember me / for things i never did / cause no one in this world deserves / to see my happiness”, 充滿無奈和傷感~

“Bright Black Eyes” 再重回昔日的 alternative country 聲音, 亦盡現 John Grant 唱腔強悍的一面, 而歌詞則唱到在愛中迷失方向的複雜感覺~ 唱片最後送上教人精神為之一振的 “Pain”, 這首超搶耳的 lo-fi 流行曲, 塞滿吵吵鬧鬧的結他, John Grant 則爽快鬼馬地詮譯 “痛苦” 這人盡皆知的感覺: “pain / it takes so much pain to help you feel / if you can’t feel at all / and if you think you need more pain / you can get all that you need / you can get it all for free”~

經歷三張唱片, the Czars 依然值得大力推賞~!

[ 8.5 ]

www.theczars.net
www.bellaunion.co.uk

 

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