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Clearlake – Cedars [2003]

Clearlake
Cedars
2003 / Domino

 

 

 

 

在副選科的課堂上結識到新朋友, 大家說過自己的大名之後, 通常便會說出自己主修的學科, 彷彿讓別人知道自己是讀工管的女孩或讀建築的男生之後, 會叫別人對自己有甚麼好印象~

其實 indie 音樂圈又何嘗不是這樣呢? 在 the Beatles 的庇蔭下, 說自己來自英國利物浦也算神氣~! 又多得80年代尾90年代初的 Stone Roses, the Charlatans 和 Happy Mondays, 為曼徹斯特這城市在足球之餘更添一份獨特的音樂色彩, 故此今天樂評說 Doves 或 Elbow “正延續當年 madchester 風光” 的大有人在~ 當然, 更少不得前年幾乎是一力捲起崩樂復興浪潮的 the Strokes~ 若然沒有這個紐約神話, Moldy Peaches, A.R.E. Weapon 等樂隊又有誰會有興趣認識?

相比之下, 本文主角 Clearlake 實在失色得多~ 植根於英國東南海岸 Brighton 市的 Clearlake, 似乎沒有甚麼前輩樂隊的名氣可以依仗, 最為人所熟知的 DJ “肥仔瘦” (Fatboy Slim) 跟他們又好像風馬牛不相及~ 2001年 Clearlake 首張大碟 “Lido” 雖然沒有 the Strokes 的 “Is This It” 或 the White Stripes 的 “White Blood Cell” 般得到廣泛好評, 但我卻早已認定這張塞滿動聽的音符和變化多端的樂風的唱片是全年最佳大碟之一, 樂隊主音 Jason Pegg 充滿鼻音的嗓子與真誠坦白的歌詞亦是難忘~

也許是由於他們所屬的唱片公司 Domino Records 最近推出的新碟眾多, 計有 Bonnie ‘Prince’ Billy, Folk Implosion, (Smog) 及 Stephen Malkmus and the Jicks 等, 令 Clearlake 這第二張唱片雖有 Cocteau Twins 的低音結他手 Simon Raymonde 協力完成混音部分, 但推出時卻顯得無聲無息~

但看來 Clearlake 一行四人也不需要任何介紹或熱身, 第一首作品便是超爽快的 single 作 “Almost the Same”~ 此曲以密集的結他與鼓擊貫徹始終, 我第一次聽的時候直想起 Doves 同樣爽快的 “Pounding”~ 第二曲 “the Mind that Is Evil” 中, 主音 Jason Pegg 繼續他的怪論, 說 “萬惡以思想為首”, 隨心而行才最幸福~ 音樂上, 他更為此曲編排了弦樂伴奏部分, 動聽之處絕不遜於 the Delgados~

上張 “Lido” 中他們的樂風計有 post rock 味濃的長篇曲目 “Don’t Let the Cold In” 與 “Winterlight”, 復古懷舊的 “Jumbo Sailing”, 天真無邪的 “I Want to Live in a Dream”, 還有直接到肉的 “Let Go” 和 “Something to Look Forward To”~ 反觀這張唱片, 風格上並沒有再從更多方面取材, 而是師承前作, 再譜寫出11首動聽的歌曲~ 刺激時有 “Can’t Feel A Thing”, “Come into the Darkness”, 詭異時有 “I’d Like to Hurt You”, 感性時有結尾的 “Trees in the City”~ 而較長篇的作品雖則只有一首 “Treat Yourself With Kindness”, 但此曲結他築起的神秘感與爆炸性亦見非常出色~ 歌詞上, Jason Pegg 的做人道理自然少不得, 例如叫人別要擔心未來, 記緊時時笑臉迎人, 以仁慈寬待自己等等, 今次減少了牢騷和不滿, 卻多了一份關心~

這張 “Cedars” 沒有大膽創新, 但卻說明了這四位來自英國東南岸的小伙子的成功並非僥倖, 同時亦間接告訴廣大樂迷, 今天的新晉結他樂隊並不一定要玩 punk 玩 funk 才能生存, 靠自己的實力和風格也可以~!

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www.clearlake.uk.com
www.dominorecordco.com

 

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