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Charalambides – Joy Shapes [2004]

Charalambides
Joy Shapes
2004 / Kranky

 

 

 

 

來自美國德州 Houston 市, 由結他手 Tom Carter, 其妻兼主音 Christina Carter, pedal steel 結他手 Heather Leigh Murray 三人組成的樂隊 Charalambides, 似乎從網上流傳的簡介看來已肯定不可能取悅每位樂迷~ 有說他們是 Stars of the Lid 和 Low 的混合體, 前者是教人暈眩出神的 drone rock, 後者是緩慢莊嚴的 slow-core, 可以想像此二者加起來準不會是使人血脈沸騰的刺激音樂~

Charalambides 是一隊甚為多產的樂隊, 但其作品不少都以限量推出, 好像92年的 “Our Bed Is Green” 和原來限量300張的 “Unknown Spine”, 都是因為後來再版發行才得以廣泛流傳~ 尤其是2003年由 indie 名牌 Kranky 再版發行的一張 “Unknown Spine”, 教不少樂迷開始留意這隊久久不公平地被忽略的樂隊~

Charalambides 的作品並不是具有結構性的歌曲, 它們就像在腦裡飄遊不定的意識流, 把聽者帶去一個無人的冥想的空間~ 他們玩樂器的方法亦非傳統, 結他和 pedal steel 就像鬼魅般若隱若現, 永遠是抽象冷漠欲言又止~ Christina Carter 像 Patty Waters 的 free-jazz 式唱腔亦不旨在唱歌, 而是要用人聲作為另一種樂器, 與其他聲音協力勾劃出一片浮游不定, 若即若離的迷幻空間~

跟完全即興錄音的 “Unknown Spine” 不同, 這張 “Joy Shapes” 是樂隊罕有地在錄音室錄製的大碟, 不過他們的音樂是如斯自由隨意, 若騙說這是即興創作的東西, 相信不少人也會上當吧?

“Joy Shapes” 由五首超過十分鐘的長篇樂章組成, 長達22分鐘的 “Here, Not Here” 是唱片的中心作品~ 這首非常簡約的歌曲, 倒令我想起 “Young Team” 時期的 Mogwai~ 當年的 Mogwai 只需要三數個音符, 便能以極簡約手法寫出 “Mogwai Fear Satan” 般出色的 droning noise-rock 樂章~ 反觀此曲的靜態表達手法, 在能量上跟 Mogwai 雖然成180度對比, 但背後的長篇幅簡約 droning 理念是相似的~ 結他在背後不停重複奏出不協調的單音, 與鬼魅般的 vocal 互相配襯, 製造出一種很抽離很令人不安的感覺~

點題作 “Joy Shapes” 由 vocal 擔當主導角色, 歌聲猶如天仙般漂亮美好, 唱到激動之時, 一如達至極樂忘我的超然境界~ “Natural Nights” 是碟內另一傑作, 整首歌曲就像神秘莫測的海市蜃樓, 那種不協調和搖曳不穩的特色在這裡表露無遺~ “Voice for You” 是首由靜到動的歌曲, 亦即是一貫所謂 post-rock 樂隊音量漸強的樂風~ 只是 Charalambides 用了全曲整整15分鐘多來建築一個 crescendo, 逐步蛻變成刺激的迷幻 jamming session~

聆聽 Charalambides 的音樂不只需要耳朵, 試試在寂靜的房間內將這唱片播放一遍, 讓你的靈魂和腦海自由地跟隨音樂飄流, 自能深深體會箇中的魔法~ 我不知道多少人會喜歡 Charalambides, 但 “Joy Shapes” 肯定是我今年最喜歡的唱片之一~

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www.kranky.net

 

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