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Califone – Heron King Blues [2004]

Califone
Heron King Blues
2004 / Thrill Jockey

 

 

 

 

Califone 來自美國芝加哥, 樂隊的前身是一隊名為 Red Red Meat 的 blues-rock / roots-rock 組合~ 90年代早期, 當一眾樂隊沉迷在 grunge 樂或是 emo 的時候, Red Red Meat 卻在自家的 Perishable 廠牌出版多張藍調味極濃的搖滾大碟, 自成一格~ 97年推出最後一張大碟 “There’s A Star above the Manger Tonight” 後, Red Red Meat 在同年進入長期休止狀態, 樂隊中幾位成員則另組成 Califone, 繼續探討藍調搖滾音樂~

Califone 的音樂, 基本上是 Red Red Meat 的延伸, 歌曲總帶有粗糙的音質和原始的動力, 而樂隊這種獨特的藍調音樂取向, 在2003年的大碟 “Quicksand/Cradlesnakes” 得到迄今最完滿的體現~ 不過, 我一向對 blues-rock 並不算很熱衷, 對 Califone 這名字亦一向不太感興奮~ 話雖如此, 樂隊的新大碟 “Heron King Blues” 卻教我對他們刮目相看~

“Heron King Blues” 的靈感來自樂隊主腦 Tim Rutili 反覆多次夢見的景象: 一隻不停怪叫的半人半鷺鳥怪物, 而這 “怪物” 原來亦存在於古代的傳記故事當中~ 話說古代羅馬人進攻英國時, 得知敵人非常害怕一隻半人半鳥的神獸 heron king, 便教士兵假扮它來嚇退敵軍 (這些影像不時反映在抽象的歌詞之中)~ 音樂上, 唱片中的歌曲絕大部份是在錄音室即興創作的產物, 這種創作模式跟他們先前為電影所寫的配樂 “Deceleration One” 和 “Deceleration Two” 有點相似~

 老實說, 乍聽之下, 碟內的歌曲絕大部分都不像是即興的作品, 譬如是 “Wingbones” 和 “Lion and Bee”, 樂器互相配合來得緊密流暢, 其 rootsy 而感性的味道, 及得上樂隊從前最佳的作品~

然而, 隨之而來的 “Trickbird” 和 “Apple”, 才是真正叫我感到驚喜的作品~ Califone 在這些歌曲中大幅收起從前的粗糙和莽撞, 就似把音樂不停蒸餾再凝聚, 得出非常親暱和溫暖的感覺, 結他和敲擊樂間歇的噪音和不協調, 半點沒有破壞這氣氛, 反而以反襯的形式將之強化~

冷不慎防 “2 Sister Drunk on Each Other” 竟更涉足 disco-funk (?!) 的領域, 不過樂隊採用相同的含蓄 controlled 手法處理, 歌曲並沒有顯得突兀~ 唱片另一焦點作, 是長達15分鐘的主題作品 “Heron King Blues”~ 此曲明顯是樂隊 jamming session 的結晶, 充分發揮樂隊昔日佈滿稜角的 blues-rock 底蘊, 其光怪陸離之處, 或許更是 Tim Rutili 那些古怪夢境的投射~

沒有被去年 “Quciksand/Cradlesnakes” 的好評而寵壞, 繼續探索樂隊在音樂上的新突破, 也許現在正是 Califone 一行人的創作高峰期~

[ 8.5 ]

www.thrilljockey.com
www.perishablerecords.com
www.pastrysharp.com

 

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