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Bright Eyes – I’m Wide Awake, It’s Morning / Digital Ash in a Digital Urn [2005]

Bright Eyes
I’m Wide Awake, It’s Morning / Digital Ash in a Digital Urn
2005 / Sadde Creek

 

 

 

 

誰會一次過同步推出兩張大碟呢? 記憶所及, 近年如此多產的的例子計有 Tom Waits 2002年的 “Alice” 和 “Blood Money”, 還有 Lambchop 2004年那兩張一唱一和的 “Aw C’mon / No, You C’mon”… 嗯, 當然少不了 Nick Cave and the Bad Seeds 同樣在2004年推出的 “Abbatoir Blues” 和 “the Lyre of Orpheus”~

2005年甫開始, 來自美國 Nebraska 州 Omaha 巿, 一向多產的唱作人 Bright Eyes (即是 Conor Oberst 的化身) 已急不及待要一口氣推出兩張大碟~ 在先前提到的三套唱片中, Tom Waits 那兩張大碟的創作時間相距甚遠 (“Alice” 是十年前寫下的舞台音樂), Lambchop 和 Nick Cave 的雙唱片則在風格上沒多大分別, 反觀 Bright Eyes 這兩張大碟跟它們都不一樣~ 它們甚至跟這位年輕唱作人昔日的音樂風格亦不盡相同: “I’m Wide Awake, It’s Morning” 是回歸基本, 以木結他唱美式民歌 (Americana) 的純樸大碟, 而 “Digital Ash in Digital Urn” 則是沾上陣陣電子音樂氣息的未來流行曲集~ 兩種模式對 Conor Oberst 而言, 都是稍稍偏離昨日路線的新嘗試~

在我寫這篇碟評之前, 早已讀過許多對這兩張大碟的讚美說話, 作為 Bright Eyes 的支持者, 對這兩張唱片的期望自然更高~ 但從來希望越大失望越大, 今次不幸亦不例外, 聽了這兩張大碟好幾遍, 我實在搞不明白為何外界對這裡所記錄的 Bright Eyes 趨之若鶩~

先說 “I’m Wide Awake…” 吧, 這是一張刻意地簡約的唱片, 全碟主要以木結他配上 banjo, pedal steel 等民歌常用的樂器作伴, 雖然 Conor Oberst 那肉緊唱腔和獨到的坦白歌詞仍在, 但昔日華麗的編曲和富驚喜的歌曲鋪展, 今天已不復再~ 不少時候, 唱片更顯得只像 “減弱版” 的 Bright Eyes, 諸如 “Lua”, “First Day of My Life”, “Poison Oak” 等等, 怎說也是平淡得可以的普通貨色, 作男女合唱的 “Landlocked Blues” 也好不了多少~ 比起真以簡約取勝的唱作人如 (早期的) Elliott Smith 相距甚遠, 相對 Silver Jews 一類專玩 Americana 的單位亦不見得突出~

全碟最好一曲名為 “Old Soul Song (For the New World Order)”, 聽著 Oberst 訴說大時代小人物的故事, 反覆高呼一句 “yeah they went wild”, 感覺較接近往日的戲劇性發展, 不過現在換上以民歌式演繹, 可謂新方向下的佳作~ 一向愛在結尾 “玩o野” 的Oberst, 今次結尾帶來一首較大堆頭編制的 “Road to Joy” (幽了知名的 “Ode to Joy” 一默), 繼續高唱 “I could have been a famous singer / if I have someone else’s voice” 一類充滿少年怨氣的歌詞, 這才是我們喜愛的 Bright Eyes 吧?

至於姊妹作 “Digital Ash…”, 相對之下整體水準平均高一點, 當中新添的那些電子聲效間中也有一定的趣味性, 舊瓶新酒也算有新滋味~ 然而, 這些電子玩意比起全面走電子路線並玩得出神入化的唱作人如 Patrick Wolf, 相信 Conor Oberst 還要多上一點電腦課惡補一下才行~

“Arc of Time” 是碟內少數突出的歌曲之一, 成功把木結他與跳脫的電子節拍結合, 說來此曲也有點像 the Postal Service 的東西~ 另外”Take It Easy (Love Nothing)” 裡有如 Grandaddy 的電子琴琶音, 與及 “I Believe In Sympathy” 中以電音營造的雄壯氣氛, 都是電子樂器的妙用~ 也許 Oberst 對結尾曲有特殊癖好, 這張大碟結尾的 “Easy/Lucky/Free” 是碟內另一首挺不錯的歌曲, 一句句情深的 “don’t you weep” 帶點盪氣迴腸的張力~

撇開風格是否配合的問題不談, 假如把這兩張大碟裡最好的歌曲抽出來揍成一張大碟, 那將會是一張保持 Bright Eyes 一貫水準的力作, 但現在來的卻是兩塊食之無味, 棄之可惜的雞肋… 從來唱作歌手多產都不是好事, 除非你是全盛時期的 Bob Dylan 或是 Tim Buckley 吧~

I’m Wide Awake, It’s Morning [ 5.5 ]

Digital Ash in a Digital Urn [ 6 ]

www.thestoryinthesoil.com
www.saddle-creek.com
 

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