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Bonnie ‘Prince’ Billy – Master and Everyone [2003]

Bonnie ‘Prince’ Billy
Master and Everyone
2003 / Drag City

 

 

 

 

變態心理學的課本裡寫到, 憂鬱症 (depression) 患者的嚴重憂鬱情緒, 大多以一個個時期 (depressive episode) 的形式出現, 每個時期短則數星期, 長則可持續一年不等~ 即使不接受任何治療, 通常患者在憂鬱時期過後便會回復平常一樣, 但復發的機會甚高, 加上處於憂鬱時期的患者, 往往等不及 depressive episode 過去便早已作自我了斷~

在 indie 音樂圈早已打出 “傷心唱作人” 名堂的 Will Oldham, 在98年放下先前 Palace 的代號, 改以 Bonnie ‘Prince’ Billy 的名義發表一系列作品, 其中99年一張名為 “I See A Darkness” 的大碟, 可說是同類 alternative country (or whatever) 音樂的經典, 當中所滲透的種種心碎與絕望的感覺, 直有如跌落谷底的憂鬱症病人一樣~

2001年接力的大碟 “Ease Down the Road” 正如唱片名稱所提示, 前作陰沉慘淡的心情稍稍放鬆過來~ 可惜此舉卻惹起某部分期待著另一張傷感唱片的樂迷大表不滿, 也許是他們的 depressive episode 還未完結, 仍需要 “Death to Everyone”, “Black” 等歌曲作點共鳴? 無論如何, 時光荏苒, 兩年過後 Will Oldham 又為我們帶來他的最新大碟 “Master and Everyone”~

走過最幽暗的深谷, 記錄過一步步重見光明的旅程, 這張 “Master and Everyone” 完全簡單直接, 就有如封面的 “大頭相” 一樣, 來個近距離 close-up, 率直地唱出心底的說話~

開場的 “The Way” 已是如此清楚明白, Will Oldham 只以一枝木結他自彈自唱, chorus 反覆唱著的一句 “love me the way i love you”, 卻是自知無望與愛人同偕白首後無奈的請求~ “Ain’t You Wealthy, Ain’t You Wise?” 聽到 Marty Slayton 跟 Will 的合唱, 似是搖籃曲一樣的結他聲卻在訴說一個離別的故事~

越聽越會覺得, 這張 “Master and Everyone” 在甜美的曲調底下所埋藏的孤獨感, 跟 “I See A Darkness” 就如一脈相連, 點題作品 “Master and Everyone” 中, 若然沒有留心歌詞的話, 又怎會想到這是出於一個感情破裂後, 孑然一身的漢子口中? 這種介乎低吟與細訴間的唱腔與簡約的曲式一直延至唱片結尾, Will Oldham 如此親切的聲音, 竟使本來歌曲的點點哀傷變得格外感人~

Beck 自言去年在聽過 the Strokes 之後放棄創作 rock music, 那麼聽過這張 “Master and Everyone” 又會否叫他放棄創作 “Sea Change” 式的 country 音樂…?

P.S. 最尾附加的一曲 “Forest Time” 是2002年一張限量 single 中收錄的作品, 此曲仰天高呼的慘白感雖然跟其餘的歌曲並不太配合, 但此曲卻勾起我對 “I See A Darkness” 的點點回憶~

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Drag City Bonnie ‘Prince’ Billy site
Domino Records site

 

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