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Beulah – Yoko [2003]

Beulah
Yoko
2003 / Velocette Records

 

 

 

 

來自美國三藩市的 Beulah 是另一隊我恨不得更早認識的樂隊~ 早於1994年成立的 Beulah 起初只由 Miles Kurosky 和 Bill Swan 兩位公司同事組成, 後來新成員不斷加入, 陣容最強盛時竟是一隊七人樂隊~ Beulah 的成名作肯定是99年由 Sugarfree 唱片公司發行的大碟 “When Your Heartstrings Break”~ Beulah 在這張大碟中用上大量管弦樂編排, 配上他們秘製的清新雋永美妙旋律以及甜入心肺的歌詞, 得出一首首窩心醉人的情歌~ 2001年推出的大碟 “the Coast Is Never Clear” 並無刻意求變, 秉承一貫的長青流行情歌取向, 繼續請樂迷的耳朵吃糖果~

今年 Beulah 推出這張新大碟 “Yoko”, 這本應是值得高興的消息, 但他們在公佈新唱片錄製完畢之時, 竟同時宣佈樂隊將會解散 - 除非這張新唱片能達至金唱片的銷量才會考慮繼續下去~ 根據美國唱片工業協會的規定, 金唱片即是一張全球銷量達五十萬張的唱片… 這數字對 Beulah 這樣的 indie 樂隊來說也未免是天方夜譚吧?

雖然幾乎可以肯定這張 “Yoko” 不會成為金唱片, 但只要聽過這張大碟的人, 相信都會為他們的解散而感到惋惜~ 這張唱片在音樂方面繼續長青開朗, 但歌詞方面卻變得較傷感和黑暗, 相信這跟樂隊在灌錄這張唱片時, 其中四位成員跟女朋友/妻子分手/離婚有著必然的關係~

若你擔心 Beulah 的美麗旋律經過三張唱片已見底, 那開場的 “A Man Like Me” 大可令你安心: 長青悅耳的旋律配以豐富的編曲委實無械可擊~ 歌詞中唱的是一段傷痕纍纍的感情, 主音 Kurosky 唱到 “so try / try lifting all your weights / for a man / a man gone wrong / and try / try wasting all your days / on a man / a man like me”, 心碎而美麗~

唱片的主題曲 “You’re Only King Once” 和 “Me and Jesus Don’t Talk Anymore” 沿用以往的樂團式豐富配樂, 還有點點 pedal steel 結他陪襯, 炮製出兩首帶點懷舊味道的 classic rock song, 也叫我想起蘇格蘭彼岸 the Delgados 的名字, 只是他們比 the Delgados 少一分華麗, 多一分簡潔~ 唱片的歌曲幾乎每一首也有其可取動人之處, “Hovering” 是碟內一首特別突出的歌曲, 輕快的結他和鏗鏘的鋼琴配襯得天衣無縫, 歌詞中無奈的等待也甚是可憐~

聽完這張 “Yoko”, 我即時想起今年同樣出色的 Pernice Brothers 大碟 “Yours, Mine & Ours”~ 兩張大碟同樣塞滿動聽之極的旋律, 我敢說這兩張唱片將會是今年最佳的 pop rock 大碟~ Beulah 真的要解散嗎? 但願這只是他們一時賭氣的說話吧~

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www.beulahmania.com

 

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