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Beta Band, the – Heroes to Zeroes [2004]

the Beta Band
Heroes to Zeroes
2004 / Regal

 

 

 

 

曾幾何時, the Beta Band 被譽為 brit-pop 瘋潮後英倫樂壇最好的新晉樂隊~ 98年集合三張EP的 “the Three EP’s”, 成為當年不少傳媒的年終最佳大碟之一, 這對一張合輯唱片來說實是甚為難得的榮譽~

首張同名大碟把他們的招牌迷幻元素更推一步, 得出一張教人頭暈轉向的大碟, 不過卻未能引起樂迷的回響~ 反而繼後的 “Hot Shots II” 走向迷幻流行曲路線, 卻得到外界一致好評~ 久休三年而來的新大碟 “Heroes to Zeroes” 大可視為他們食髓知味的添食之作, 流行元素在這裡佔上更重要的地位, 反而早期作品中出其不意的歌曲編排, 與及古怪離奇的迷幻味道, 在這裡已是買少見少了~

這樣一來自然是創意欠奉, 難免教人有點失望~ 不過唱片最大的問題, 還是 the Beta Band 想要全盤走向迷幻流行曲的路線 (強調 “流行” 二字), 但當中不少歌曲的旋律總欠缺流行曲應有的搶耳性和可聽性~ 單以首張派台單曲 “Assessment” 為例, 這已是個頗奇怪的選擇, 此曲沒甚麼特別之處, 只是首平平淡淡的流行曲, 相比起碟內其他歌曲也不見突出~

不過若然聽畢整張大碟, 亦不難明白 “Assessment” 為何能成為單曲 - 感覺正是 “蜀中無大將, 廖化作先鋒”, 這首 “Assessment” 也算是揀無可揀下的選擇~ “Space”, “Lion Thief” 和 “Space Battle” 等歌曲迷幻味較濃, 但所使的戲法都已熟口熟面 (和音 vocal, 電子聲效和 hip-hop 節拍等等), 旋律也不見得特別叫人難忘~ “Trouble” 和 “Simple” 等明明白白的流行歌, 也不過是中規中矩的作品, 在第二三次聆聽過後已再沒甚麼味道~

唱片大部分歌曲都像是多餘的 b-side 作品, 不過幸好當中仍有兩首不錯的歌曲, 使這唱片不至淪為一記悶棍~ 跳脫的迷幻民歌 “Easy” 聽起來有點點另一英倫新寵 Alfie 的影子, 輕快的節拍和音符總算為唱片添上點生氣~ 要數全碟最好的一曲, 我會選近尾的 “Liquid Bird”~ the Beta Band 在此曲中幾乎變成一隊爽快直接的搖滾樂隊, 在一貫的迷幻元素中注入動力, 若果以此曲作為首張單曲推出肯定會吸引得多~

相隔足足三年, the Beta Band 卻沒有甚麼新點子, 仍然安樂地依從 “Hot Shots II” 的路線繼續前進, 只是他們現在的歌曲迷幻味不足之餘, 流行性也不見得優越~ “Heroes to Zeroes” 這押足韻的大碟名稱, 可會有點自嘲之意?

[ 5.5 ]

www.betaband.com
www.regal.co.uk

 

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