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Belle & Sebastian – Dear Catastrophe Waitress [2003]

Belle & Sebastian
Dear Catastrophe Waitress
2003 / Rough Trade

 

 

 

 

Belle & Sebastian (B & S) 這隊蘇格蘭樂隊的旅程不覺已踏入第8個年頭~ 我還依稀記得他們從前跟一班好友在學校禮堂裡夾 band 玩音樂, 雖然他們沒有高超的演奏技巧, 也沒有精彩奪目的台風, 只見他們在台上害羞地專注彈奏手中的樂器, 以幼嫩的聲線哼出首首清新明快的歌曲~ 從前的回憶, 今天已像一幀發黃的舊照片, 但 “the State I Am In”, “She’s Losing It”, “We Rule the School” 等歌曲, 我這輩子也不會忘記~

“畢業” 之後 B & S 繼續他們的音樂旅途, 他們在蘇格蘭的 indie 廠牌 Jeepster 旗下, 把90年代最清新動人的音樂灌錄到唱片裡~ 我還記得第一次聽見 “Get Me Away from Here, I’m Dying”, “A Century of Fakers”, “Dirty Dream #2″, “Photo Jenny” 等開朗的歌曲後, 內心如何輕快飛躍; 聽著 “The Fox in the Snow”, “Slow Graffiti”, “Beautiful” 等傷感的歌曲時, 心情如何被旋律所牽動~

B & S 在我心中已是世上其中一隊最好的樂隊, 99年 Brit Awards 的最佳新人獎也不過是一個多餘的肯定而已~ 尤其當我知道近年該獎項的得獎者是 Stereophonics, S Club 7, A1 等九流人物的時候, 這份 “榮譽” 更似是把 B & S 的名字玷污了~ 然而得獎後的 B & S 態度竟作出180度大轉變, 從昔日害羞的小男孩小女孩, 搖身一變而成鬼馬風趣的青年男女, “Legal Man”, “Jonathan David” 和 “I’m Waking Up to Us” 三張細碟中, 更毅然走向豐富充實的流行曲路線, 決意改變從前多愁善感的形象~

雖然上一張好壞參半的電影原聲大碟 “Storytelling” 叫我不敢對他們再有太大的期望, 但我又怎能一下子對 B & S 這名字無動於衷? 平心而論, 這張新大碟在音樂方面無疑比 “Storytelling” 水準要高得多, 只是我對現在的 B & S 竟感到有點陌生~

劈頭兩首歌曲 “Step into My Office Baby” 和 “Dear Catastrophe Waitress” 把昔日 B & S 的小品風格完全放棄, 反而承繼 “Jonathan David” 一類鬼馬調皮的流行曲式, 配以豐富的弦樂陪襯, 無論是開心傷心的歌曲, 他們全都粉飾得美輪美奐~ 樂隊主音 Stuart Murdoch 筆下超 catchy 的旋律半點也沒有生疏, 只是音樂部份變得前所未有地開朗活潑, “If You Find Yourself Caught in Love” 中的旋律怎不叫人一聽著迷? 聽聽 “You Don’t Send Me” 中 Stuart Murdoch 的賴皮唱腔也頗有趣過癮~

若果您像我一樣喜歡昔日的 B & S, 也可以選擇聽聽幼嫩清新的 “If She Wants Me” 和 “Piazza, New York Catcher” 這首脫掉華麗包裝的 acoustic 歌曲緬懷一番~ 而由小提琴手 Sarah Martin 獻聲的 “Asleep on A Sunbeam” 亦見賞心悅耳, 或許會令你更懷念往日甜美可人的 Isobel Campbell~ “Lord Anthony” 這首早已在昔日現場表演中出現過的舊歌在這裡配上弦樂點綴, 雖然完美無瑕的旋律仍在, 但卻似乎破壞了舊版的純潔和天真~

歌詞方面, B & S 則更見幽默風趣(亦更多性暗示?)~ “Step into My Office, Baby” 描寫辦公室 working-man, 還帶點色情味道; “Piazza, New York Catcher” 講述一對小情人私奔, 顯得 B & S 童心未泯; “Lord Anthony” 中那位天天被同學欺負, 暗中穿上女裝的 Anthony 著實可憐兮兮~

成長是人生必經的階段, 而一隊樂隊的成長恐怕也是無可避免的, 而這張 “Dear Catastrophe Waitress” 則正好標誌著 B & S 在音樂上一個新的開始~ 我嘗試重新認識, 並像往日一樣疼惜這位好朋友, 但就如長大了的小柏林和 Macaulay Culkin (電影 “Home Alone” 系列的男主角) - 今天重遇, 自有一番新體會, 但感覺已不再一樣~

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www.belleandsebastian.co.uk 

 

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