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Bees, the – Free the Bees [2004]

the Bees
Free the Bees
2004 / EMI

 

 

 

 

樂隊轉投主流唱片公司後變形走樣的故事聽得太多了, 今年也不妨多添一宗 - 今次的主角是來自英國的 the Bees~

原本由 Paul Butler 及 Aaron Fletcher 兩人組成的蜜蜂樂隊, 2002年在 We Love You Records 旗下推出了一張清新雋永的懷舊唱片 “Sunshine Hit Me”, 該唱片更被提名角逐2002年的 Mercury Music Prize~ 雖然獎項最後被 Ms. Dynamite 捧走, 但 the Bees 卻因而大大增加了知名度, 並被大型唱片公司 EMI 羅致到旗下~

一手提携 the Bees 成材的 We Love You Records, 現在已不再存在於人間, 旗下一眾懷舊味濃的樂隊可謂樹倒猢猻散~ 當中最有實力的 I Am Kloot 現已轉投 Echo 唱片公司, 並於去年帶來一張全新的同名大碟; 而有幸被 EMI 看中的 the Bees, 亦在今年帶來這張 “Free the Bees”~

 轉投主流唱片公司, 意味著更多製作成本和更強大的宣傳攻勢, “Free the Bees” 便打著 “在 Abbey Road 錄音室錄製” 的旗號, 佔據各音樂雜誌的廣告角落~ 而 the Bees 更由本來的二人組合, 擴充成一隊六人樂隊~

不幸地, 不管在哪裡錄製, “Free the Bees” 聽起只不過是一張平庸的唱片~ the Bees 一向是懷舊能手, “Free the Bees” 亦不例外, 但今次他們的懷舊聲音卻玩得過了火, 亦欠缺前作長青動聽的旋律~

唱片的開場曲確曾帶來點點希望: “These Are the Ghosts” 是首簡簡單單的 psych-pop 歌曲, 像是 the Beta Band 較為流行的時候~ 然而, 唱片打後的大堆歌曲, 都是刻意懷舊的平庸作品, 加上老爺電子琴聲及 lo-fi 的結他獨奏, 連唱腔及和聲的運用也很有懷舊味~ 不過, 無論他們如何努力, 旋律不過平淡乏味, 聽起來頂多也不過像是眾多六十年代名不經傳的騎呢樂隊之一~

在他們上張大碟 “Sunshine Hit Me” 的碟評中, 我把該唱片比喻成一杯冰涼的蜜糖水, 是舒適消閒之選~ 相比之下, “Free the Bees” 整體給我的感覺就只有一個 “亂” 字, 加入4位新成員的他們想要玩 rock, 但卻彈不出耐聽的曲調; “Chicken Payback”, “I Love You” 和 “the Start” 等公然玩 retro 的歌曲, 亦不見得有何過人之處, 他們並沒有新的 input, 只是隨便地老調重彈而已~

那邊廂 I Am Kloot 的接力作依然動聽, the Bees 這張 “Free the Bees” 卻教我大失所望~ 到底是因為人多手腳亂? 還是投身主流唱片公司惹的禍? 箇中的原因, 相信只有他們自己才清楚了~

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www.thebees.info

 

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