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Antony and the Johnsons – I Am a Bird Now [2005]

Antony and the Johnsons
I Am a Bird Now
2005 / Secretly Canadian

 

 

 

 

衣著和外表, 理應是音樂人最不重要的兩個元素, 過分注意此等視覺上的刺激, 與只靠臉皮混飯吃的流行歌手沒有兩樣~ 然而, 本文主角 Antony and the Johnsons 中的 Antony 卻是義無反顧地愛打扮, 愛搞形象的一位表演者~ 這位 Antony 在紐約讀表演藝術出身, 學滿師後便組成樂隊 the Johnsons, 並於2000年在 Durtro 唱片公司 (亦即是 dark folk 巨匠 Current 93 主腦 David Tibet 的唱片公司) 推出了首張同名大碟~

無論從表現形式, 音樂風格, 歌詞內容等多方面來看, 該唱片都可說是搖滾樂界的一股清流~ Antony 自此更得到各界音樂人的推賞, 並在 “曾經glam過” 的 Lou Reed 那張 “the Raven” 大碟裡獻聲, 並為數部電影演唱~ 而該張大碟在2004年終於由 Secretly Canadian 唱片公司再次發行, 今年更帶來這張久候的全新作品: “I Am A Bird Now”~

首次接觸 Antony and the Johnsons, 至少有兩件事必會使你感到驚訝: 第一是 Antony 永遠中性 (甚至可說是雌雄同體) 的化妝和打扮, 第二是則他音域廣闊得駭人的藝術歌曲唱腔~ Antony 一身中性的打扮自然不是日本趕潮流的 visual rock, 他甚至超越七十年代流行一時的 glam rock, 這是他統一的藝術表達形式之一部分, 而其音域廣得男女莫辨的歌線, 亦令其雌雄同體的形象更加渾圓全面~

看過他一身造型, 聽見歌詞唱到 “one day I’ll grow up / I’ll be a beautiful woman / one day I’ll grow up / I’ll be a beautiful girl” (“For Today I Am A Boy”), 或是 “我的少女故事” (“My Lady Story”) 等等性別混亂的內容自然不足為奇, 最有趣的倒是一曲 “You Are My Sister”, 竟找來八十年代組合 Culture Club 那位愛扮女性的主音 Boy George 獻聲, 二人同聲同氣, 惺惺相惜互訴 “姊妹情深”~ 談到與其他音樂人合作, 這唱碟倒算星光熠熠, 計有怪聲民歌王 Devendra Banhart, 新新唱作人 Rufus Wainwright, 搖滾前輩 Lou Reed 等等大人物獻聲或彈彈結他~ 不過他們在此始終只屬陪襯, 歌曲焦點總集中在 Antony 身上, 只要他的靚聲一出場, 其他歌手也不得不退作綠葉~

我說外型和包裝只屬其次, Antony and the Johnsons 最出色之處始終是他們的聲樂和音樂部分~ 相比起上他們一張唱片, 這裡的東西都流行化得多, 但他們的音樂卻又總能免於淺白庸俗, 好像帶點酒廊鬱感味的 “What Can I Do?”, 加入點抒情色士風的 “Fistful of Love”, 都為唱片增添了一點悅耳的變化~ 我最愛的是 “Hope there’s Someone”, “Man Is the Baby”, “Spiralling” 一類介乎藝術歌曲與流行曲之間的作品, 由鋼琴或弦樂提供簡單的背景, Antony 無敵的歌聲就在這平台上盡情流露動人的情感~

全碟只有10曲, 共長只有35分鐘多, 但這半小時已足以使任何聽者渴望多聽一點 Antony 出塵的嗓音~ 這位 Antony 到底是男是女? 這一刻已不太重要吧~

[ 7.5 ]

www.antonyandthejohnsons.com
www.secretlycanadian.com

 

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