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Animal Collective – Spirit They’re Gone, Spirit They’ve Vanished / Danse Manatee [2000 & 2001, 2003]

Animal Collective
Spirit They’re Gone, Spirit They’ve Vanished / Danse Manatee
2000 & 2001, 2003 reissue / Fat Cat

 

 

 

 

音樂傳媒稱他們是2003年的重大發現, 今年出版的大碟 “Here Comes the Indian” 得到樂評的一致絕讚好評, 英國另類唱片公司 Fat Cat 更急不及待把他們先前的兩張唱片再版發行, 這隊傳奇樂隊就是來自美國 Brooklyn 的四人樂隊 Animal Collective~

聽過這兩張重新發行的唱片, Fat Cat 急不及待為 Animal Collective 再版推出兩張舊作的理由絕對不難理解 - 皆因他們確是一顆未得人賞識的明珠~ 然而, 把兩張唱片歸於 Animal Collective 的名下某程度上又有所不妥, 因為 “Spirit They’re Gone, Spirit They’ve Vanished” 是 Avey Tare 和 Panda Bear 兩位核心成員合作的成果, 而 “Danse Manatee” 則是加入第三位成員 Geologist 後所作, 只有今年出版的 “Here Comes the Indian” 才是以四人姿態灌錄的大碟~

通常大部分樂隊的首張唱片都是最創新, 最革命性的, 後來的接力作才逐步向主流商業市場作出妥協, 但明顯 Animal Collective 並非屬於這一類~ 他們首張大碟 “Spirit…” 是流行程度最高的作品, 反而其後才投身更為抽象艱澀的音樂領域~ 這不是說 “Spirit…” 是一張欠缺實驗觸覺的二流商業作品, 相反, 他們在首張大碟竟已能取得實驗與流行之間的平衡, 這才是最令我驚嘆的地方~

說 “Spirit…” 是一張 masterpiece 絕對沒有誇張成分, Animal Collective 在這裡揉合了超高度的迷幻搖滾樂與詭異的電子聲響, 還有漂亮搶耳的旋律~ 別人說這是第一代 Pink Floyd 主腦 Syd Barrett 那種出神入化的迷幻音樂之重生, 對此我並不反對, 其他甚麼 the Beta Band, 早期 Mercury Rev 的 reference 亦是通通中用~

Animal Collective 難得之處, 正是他們把音樂推向邊緣的勇氣 - 寧靜之時可以是虛無飄渺的太空漫遊, 激動之時的音量絕不亞於那些所謂 hardcore 樂隊~ 別讓開場的 “Spirit They’ve Vanished” 把你騙到, 這首大玩左右聲道來回穿梭, 充滿太空感覺的歌曲只是牛刀小試~ “April & the Phantom” 在一輪噪音後, 送來一首奇幻之極的 psychedelic folk 樂章, 聽聽一枝木結他如何跟躍動的電音跳舞, 這裡的風景就如一片閃閃發光的魔法森林~ “Untitled” 在美不勝收的旋律上加上似要撕裂耳朵的噪音, 盡顯他們大膽的實驗精神~ “Penny Dreadfuls” 令 Animal Collective 的音樂類型更加難以介定: 此曲從冷靜的鋼琴出發, 歌聲或是激昂或是低迴, 得出像是 post-rock 般自由抒情的7分鐘~

“Chocolate Girl” 帶聽者重臨魔法森林, 單是它絕美的旋律早已叫人為之著迷, 細心欣賞它光怪陸離的迷幻編排更使人佩服, 電聲或模擬蟬鳴或仿傚鳥叫, 整整8分鐘內不斷送來驚喜~ 要流行性高一點的曲目嗎? 聽聽搶耳得嚇人的 “Bat You’ll Fly” 和 “Someday I’ll Grow to Be As Tall As the Giant”, 你便會明白創作流行旋律對 Animal Collective 來說根本不成問題, 甚至是毫無難度可言~ 唱片的終極傑作肯定是結尾一曲長達12分鐘的 “Alvin Row”, 此曲把全碟的精髓: free-form 的 jamming, 醉人的鋼琴聲音, 漫遊星空的迷幻感覺, epic-rock 的激盪氣氛, 跟種種古怪的電子音效有條不紊地共冶一爐, 實教我聽得目瞪口呆~

“Spirit…” 一碟是張難得的迷幻傑作, 它的後繼者卻記錄了 Animal Collective 走向外太空領域的經過~ 在 “Danse Manatee” 中, 仍可找到前作引人入勝的元素, 但這裡的處理手法卻艱澀虛無得多~ 這裡的歌曲大都沒有甚麼結構可言, 迷人的旋律亦見大大減少, 換來是更自由隨意的創作空間~ 若說 “Spirit…” 的迷幻成分恰到好處, 那麼 “Danse Manatee” 便好像啪迷幻藥 overdose 一樣~

正因 “Danse Manatee” 欠缺搶耳的旋律, 相比之下難免會被閃閃發光的 “Spirit…” 比下去~ 好像 “Essplode” 骨子裡其實仍有著 “April & the Phantom” 般的韻味, 只是總體來說卻放任隨意得多~ “Meet the Light Child” 是碟內較長篇的歌曲, 但缺乏節拍和旋律牽引全曲, 感覺就如在那片魔法森林中迷失方向般徬徨無助~ 然而, “Danse Manatee” 並不是一張多餘的集作, 因為這裡對質感和氣氛的研究, 對他們今年的新作 “Here Comes the Indian” 有著一定程度的啟發~

Fat Cat 實在是一所觸覺敏銳的唱片公司, 先前引起過一陣騷動的 Múm 和 Sigur Rós 旋即被他們羅致旗下~ 這隊出色的 Animal Collective 也不例外, 也許是因為肥貓跟這群動物聯盟同是”同類三分親” 吧?

Spirit They’re Gone, Spirit They’ve Vanished [ 9.5 ]
Danse Manatee [ 6.5 ]

www.fat-cat.co.uk
www.carparkrecords.com

 

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