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Angels of Light, the – Everything Is Good Here/Please Come Home [2003]

the Angels of Light
Everything Is Good Here/Please Come Home
2003 / Young God

 

 

 

 

Michael Gira 這名稱我不算很熟識, 畢竟他從前帶領的傳奇樂隊 Swans, 在80年代以黑暗詭異的噪音搖滾叱吒地下樂壇之時, 我還不過是個小學生而已~ 無論如何, 我也知道 Michael Gira 正是紐約另類廠牌 Young God 的老闆~ Young God 在發行 Michael 自己的音樂作品以外, 近年亦替不少出色的音樂人推出過唱片, 譬如是使人暗地裡出神的 Calla, 吟唱詩人 Devendra Banhart, 粗獷不羈的 Ulan Bator 和神秘莫測的 Larsen, 都是 Young God 旗下的猛將~

光天使 the Angels of Light 是 Michael Gira 在 Swans 解散之後發展的新組合 (他另外亦有出版個人大碟, 創作短篇故事及參與唱片監製工作)~ 當年 Swans 的陣容雖然屢經變動, 但 Michael Gira 總和女主音 Jarboe 搭檔打天下~ 今日少了 Jarboe 的女聲, the Angels of Light 中所有演唱部分不得不由 Michael 一人悉數包辦~

連這張新大碟在內, the Angels of Light 共推出過三張大碟, 前作2001年的 “How I Loved You” 是一張探討愛情的唱片, 封面一幀女子的黑白照片正好提示了唱片較感性的一面~ 新作 “Everything Is Good Here/Please Come Home” 封面再沒有人像照, 就只有一張舊式的空凳~ 是空虛? 是寂寞? 還是夏韶聲般對爸爸的思念? 通通都不是~! Michael Gira 說這是他對個人/歷史/政治災難的回應, 但我說這更像是災難將要來臨前的警號~

Michael Gira 的聲音似是飽歷風霜的旅人, 他不需要大叫大嚷, 但口中唱出的歌詞卻字字有力~ “Palisades” 只以簡約的木結他伴奏, 聽見 “reasons won’t come / no one will regret / that you’re gone”, 還有跳崖自殺的描繪, 怎不令人不寒而慄? “The Family God” 中苦候25年也得不到解脫的女子, 頓然令歌曲瀰漫著怨懟和憂戚感~

談到死亡時駭人, 但當這群光天使亢奮激昂起來時, 也不見得如何神聖明淨~ 好像 “All Soul’s Rising” 便似是某某邪教祭禮中的頌歌, Michael 聲嘶力竭的呼號令人喘不過氣來, 五分鐘多的歌曲充滿不安和壓迫感~ “The Rose of Los Angeles” 找來一群小孩來合唱, 但 “so may you marry early / and may your lover die / then may you find some other / and may she murder you” 的歌詞, 從小孩口中唱出只更叫聽者不安~

“Kosinsky” 以 重複的小提琴和鋼琴琴音, 建築出民俗色彩濃厚的獨特歌謠~ “Sunset Park” 一曲中反覆吟唱的四句歌詞, 令此曲成為一首令人聽得出神的宗教式詩歌~ 唱片以一首在一片結他迷霧中半吟半唱的 “What Will Come” 作結, “god save us / from what will come”… 這可能是災難來臨前的最後禱告~

Michael Gira 自言這張唱片是他從事音樂創作以來最滿意的作品之一, 以他創作音樂廿多年的資歷來說, 也應知道這唱片殊不簡單~ “Everything Is Good Here/Please Come Home” 全碟充塞著一種縈迴不散的怨氣, 佈滿寂寞和不安的苦澀味~ 嗯… 這群光天使實在非常邪門…

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www.younggodrecords.com

 

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