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Night of the Hunter, The (霧夜驚魂, 1955)

The Night of the Hunter (霧夜驚魂, 1955)

導演
Charles Laughton
演員
Robert Mitchum, Shelley Winters, Lillian Gish, Peter Graves, Billy Chapin, Sally Jane Bruce
連結
imdb link

 

 

簡介
根據美國作家 Davis Grubb 同名小說改編~ 三十年代, 美國西維珍尼亞州~ 銀行大盜 Ben (Peter Graves 飾) 被警方拘捕前把贓款所在地告訴他的孩子 John (Billy Chapin 飾) 和 Pearl (Sally Jane Bruce 飾), 千叮萬囑他們不可向任何人透露這秘密~ 在 Ben 被行刑處決前, 獄中同房罪犯 Harry (Robert Mitchum 飾) 試圖從他口中探聽贓款所在卻不得要領, 他出獄後以傳教士身份接近 Ben 的遺孀 Willa (Shelley Winters 飾), 甚至不惜娶她為妻, 對兩位小孩多番威嚇和逼供, 只為求查出贓款的下落~ 兩位小孩冒險逃出魔掌, 得到老婦 Rachel (Lillian Gish 飾) 收養和照顧, 但 Harry 卻依然窮追不捨~

 

評語
“The Night of the Hunter” 是 Charles Laughton 演而優則導的唯一一部作品, 雖然此片當年公映時大眾和影評人的反應冷淡, 但今天它已被奉為其中一部最出色的驚慄電影, 甚至是美國電影史上其中一部最具代表性的傑作~

無論從角色設計和幾近表現主義的誇張風格看來, “The Night of the Hunter” 都像是一則帶點宗教色彩的黑暗童話寓言, 多於一個真實發生故事~ 片中滿口仁義道德, 但內裡邪惡兇殘的 Harry, 把 “愛能勝恨” 的故事說得娓娓動聽, 卻恰如一個披著羊皮的假先知~ 老婦 Rachel 站在他的對立位置, 這位集父親式強悍與母親式溫柔於一身的角色, 有如善良博愛的聖人~ 二者的分野從片末二人同時哼唱聖詩 “Leaning on the Everlasting Arms” 一幕亦可見端倪: Harry 唱 “leaning, leaning”, Rachel 則唱 “leaning on Jesus”, 暗示前者是引人誤入歧途的魔鬼, 後者才是導人向神的牧者~

除卻 Rachel 之外, 片中的女性都被描寫成愚昧, 心軟, 善變的弱者~ 無論是慫恿 Willa 再婚換取安穩生活的鄰家老婦, 或是沒能看穿 Harry 圖謀不軌的 Willa, 甚至那位逃學私會男生, 對 Harry 一見鍾情的孤女 Ruby, 她們都傾向感情用事, 只看表面, 容易受騙~ 更教人心寒是片中小妹妹 Pearl 一角, 她輕易被人用甜言蜜語所惑, 在恫嚇威逼下便洩露藏款地點的秘密, 到後來再遇 Harry 竟立刻主動投懷送抱, 認賊作父~ 她作為 John 發誓必須好好照顧的至親, 卻往往也是拖累他的包袱~

片中的男性亦好不到哪裡, 他們往往在重要關頭失蹤缺席~ John 的爸爸是銀行大盜, 固然沒有好好履行父親的責任, 更遺下贓款的禍根危害全家性命~ 酗酒漢 Birdie Steptoe 因為害怕被冤枉而沒有說出 Willa 遇害的秘密, 在一對小孩求助時酒醉不醒, 是個毫不可靠的懦夫~ 那些調戲 Ruby 的男生, 顯然都是不負責任的花花公子, 勢將製造更多被遺棄的孤兒~

“The Night of the Hunter” 就是看相對純真的小男孩 John, 如何在這個黑暗醜惡, 男女各有缺憾的世界努力求生, 同時嘗試做一位遵守承諾, 照顧親人的大丈夫~ 本來 John 一直能夠做好本份, 遵從父親的訓示, 好好保管贓款並照顧妹妹, 直至片末得知母親已遭奸人毒手一幕, 方才驚覺無價的生命和親情, 實在遠比金錢和承諾重要~

“The Night of the Hunter” 最出色之處, 或不是它帶點宗教意味的說教故事, 而是當中用上黑色電影常見的高反差攝影和深景佈置, 與及在表現主義式誇張風格下帶點童話感的場面調度~ 片中許多片段都經過風格化設計, 例如 Harry 狠心殺害 Willa 一幕就如在教堂進行莊嚴的宗教儀式, 及後 Willa 陳屍水底一幕乍看竟覺脫俗出塵~ 又例如 Harry 黎明時分騎馬追捕小孩一幕, 剪影有如出自兒童故事書的插圖; Rachel 跟 Harry 在大屋內外對峙一幕, 則把同一個鏡頭內的近景和遠景運用得緊張懾人~ 這些鏡頭在技巧上固然出色, 更詭異是這些表面看似漂亮的畫面, 反而更突顯背後罪行的邪惡~ 電影另一特色是在間隔鏡頭中經常出現野生動物的蹤影, 包括青蛙, 野兔, 狐狸, 貓頭鷹等~ 動物向來是寓言和童話常見的主角, 它們在此一方面強調電影的童話感, 另一方面也有如象徵著孩子們成長的地方, 正是這個龍蛇混雜, 弱肉強食的危險世界~

2 comments to Night of the Hunter, The (霧夜驚魂, 1955)

  • Just two observations:

    1. The sets (stairs, raised roof) and the positioning of the characters throughout the film seems to suggest a heaven-and-hell contrast consistent with the film.

    2. The scene where John listens to Rachel’s bible story at night and slowly places his hand on hers- that never fails to bring tears to my eyes…

  • re: The Daydreamer
    I can’t help seeing seeing the whole story as a religious allegory, and it’s quite didactic at that~ But no doubt the setting, photography and lighting are all superb~ and I like the river scene lot, it’s innocent and omnious and mysterious at the same time~

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