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絕處逢生: Cornel Wilde 的險境三部曲


“the Naked Prey” (1966)

Cornel Wilde 的生平都算曲折離奇~ 幾乎成為醫科生, 更差點成為美國奧運劍擊代表, 不過他最終選擇投身舞台, 任職 Laurence Olivier 的劍擊設計師時被發掘, 走到幕前成為獨當一面的荷里活演員, 在 “A Song to Remember” (1946) 扮演音樂家蕭邦獲得奧斯卡提名, 後來更成為導演, 編劇和監製~

生於匈牙利的 Cornel Wilde, 父親原是奧匈帝國的猶太人商人, 他自小精通多國語言, 讀書成績非常優異, 14歲便修畢高校, 還獲得獎學金入讀醫科, 不過他決意向演藝界發展~ Cornel Wilde 現在最為人熟識的作品, 該是上述那部蕭邦傳記片和 Cecil B. DeMille 的 “The Greatest Show on Earth” (1952), 或是一些黑色電影, 劍俠電影如 Douglas Sirk 的 “Shockproof” (1949) 和他自己拍的 “Sword of Lancelot” (1963)~ 他一共執導拍過八部電影, 可惜當時都未得大眾垂青, 直至最近因為 Criterion Collection 再版發行他自導自演的 “The Naked Prey” (1966), 才招來評論人對他的作品作重新評價~

“The Naked Prey” 跟 Cornel Wilde 往後兩部作品 “Beach Red” (1967) 和 “No Blade of Grass” (1970), 大可組成一個小小的三部曲, 雖然三者的背景分別設在原始的非洲草原, 二戰時期的太平洋荒島和末世將至的英國, 但它們都以人逢絕處, 掙扎求生的故事為主題, 呈現在死亡威脅下扭曲變態的人性~

在南非草原實地拍攝的 “The Naked Prey”, 根據冒險家 John Colter 的真實經歷改編, 講述一位導遊 (Cornel Wilde 飾, 在演員表上這角色只被稱為 “男人”) 帶領美國富商到非洲獵取象牙, 期間富商不理勸告, 拒絕向當地土著進貢而受到襲擊, 狩獵隊全員被虐殺, 導遊一人則被脫光衣服放生, 成為供土著獵人追殺娛樂的獵物~


“Beach Red” (1967)

Cornel Wilde 在片中帶病上陣的演出固然精彩, 更妙的是這電影直接精簡得出奇, 沒甚麼背景編排, 故事發展平鋪直敘, 間中只有幾個主觀鏡頭加強懸疑感, 沒有累贅的心理描寫, 也沒有多少句對白, 更沒有陳腐的男女愛情副線~ 看這不幸者突然從獵人變成獵物, 一路上逼不得已大開殺戒, 又生吞蛇肉果腹, 其實文明和原始就只有一線之差, 壯麗的非洲草原就是一個弱肉強食的戰場~ 後段男生目睹另一幫土著的村莊被夷平, 黑人被俘虜作奴隸販賣, 可見人類就像野獸那樣, 仍是種習慣剝削和傷害弱者的原始動物~

電影的結尾同樣簡潔有力: 沒有死裡逃生的喜悅, 只見男生跟追殺他的土著揮手示意, 兩人惺惺相惜, 正是能夠在這暴戾世界上屹立不倒的大丈夫之間一份不用言明的尊重~

在奇連伊士活拍出一體兩面以硫磺島戰役為主題的反戰姊妹作之前, Cornel Wilde 早在1967年已有一部自導自演的 “Beach Red”~ 電影講述二戰時代美軍準備進攻一個被日軍佔領的太平洋小島, 在段段內心獨白和照片蒙太奇中發現原來美日雙方的將領和士兵都各有自己的故事, 各在同一個戰場上掛念著相隔千里的家人和愛人~

電影在菲律賓實地拍攝, 插進一些太平洋戰爭的真實紀錄片段, 雖然當中的戰爭場面未及 “Full Metal Jacket” (烈血焚城, 1987) 懾人, 不如 “The Thin Red Line” (狂林戰曲, 1998) 慘烈, 甚至未像同樣以搶灘戰開始的 “Saving Private Ryan” (雷霆救兵, 1998) 般血肉橫飛, 有時更顯得老套說教 (其中一幕講述美軍長官因為下屬不必要地打斷日軍士兵的手臂而大動肝火), 但都足以言明 “戰爭中只有受害者” 這殘酷真理~


“No Blade of Grass” (1970)

跟 “the Naked Prey” 相反, “Beach Red” 極多內心描寫, 非常坦白地指出每位軍人面對戰爭的恐懼和無奈~ 電影結尾跟前作也有點相似, 但結局卻黑暗得多: 一位日軍士兵和一位美軍士兵雙雙中槍倒地垂危, 後者向前者拋出一個水壺以示關心, 日軍士兵想回贈香煙時卻被前來的援軍射殺~ 在現代戰場上, 就連這點互相尊重也要被抹煞~ 電影主題曲由導演當時漂亮的妻子 Jean Wallace 主唱, 她在片中亦有客串飾演美國軍官掂念著的愛人~

“No Blade of Grass” 改編自 John Christopher 的小說 “The Death of Grass”, 可說是近年大行其道的生態危機電影的前輩~ 故事講述地球污染問題日益嚴重, 一種病毒忽然出現, 令所有禾本科植物 (包括所有農作物) 枯死, 科學家們束手無策, 世界各國相繼陷入飢荒和無政府狀態~ 英國前軍人 John Custance (Nigel Davenport 飾) 帶著妻子前往兄長的莊園避難, 沿途結交了同道的朋友, 也有遇上槍口相向的敵人, 為求活命一路犯下殺人搶掠, 手足相殘等惡行~

片中指中國政府為了 “讓民族繼續傳承” 而殺死數以百萬計的平民, 但轉過頭來英國政府也使出相同手段殺人, 在極端情況下, 無論甚麼種族, 信仰, 理念的人也是一般無仁~ 經過一輪自相殘殺, 電影最終沒有人捧出一枝神奇疫苗拯救眾生, 所以 Custance 一行人成功進佔莊園也只是苟且偷生~ 全片零零星星插入一些短促的 flash forward 片段, 在患難見真情時突然預示人類的醜惡, 一如片末那句冰冷的旁白 “這不是一部紀錄片, 但它有可能是”, 直令這電影有如一則悲觀的末世寓言~

Cornel Wilde 這三部愈見悲觀的電影, 展現人類的獸性和求生本能, 結局亦沒有提供濫情的救贖~ 畢竟在適者生存的世界, 暴力和傷害自是理所當然~ 拍過這幾部電影後, Cornel Wilde 只再拍過一部 “Shark’s Treasure” (1975), 演戲數量亦漸漸減少, 最後在1989年去世~

相關影片
“the Naked Prey” 預告片
“Beach Red” 序幕
“No Blade of Grass” 第一段 (網上可看全片)


“the Naked Prey” (1966)

2 comments to 絕處逢生: Cornel Wilde 的險境三部曲

  • the Naked Preym絕對是一齣被文明化的人類不能適應大自然的惡夢預告. 一點也不像是40年前的電影.

  • re: Agnes
    這電影看起來一點不舊, 我猜其中一個主因是它非常簡潔, 少了道德說教, 開始不到10分鐘狩獵隊隊員便被一一虐殺了~ 如上文所言, 結局也是非常精簡~

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