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Newsom, Joanna – Ys [2006]

Joanna Newsom
Ys
2006 / Drag City

 

 

 

 

美國豎琴唱作人 Joanna Newsom 在處女大碟 “the Milk-Eyed Mender” [2004] 寫出了好幾首活潑調皮而旋律長青的短曲~ 在 “Bridges and Balloons”, “Sprout and the Bean”, 還有筆者偏愛的 “Cassiopeia” 中, 豎琴的琶音配以 Newsom 小女孩般半嚷半唱的歌聲, 調製成揉合典雅和童真的魔法~ 

今天的 Joanna Newsom 再不是小女孩了~ 她第二張唱片 “Ys” (讀作 “ees”), 就只由五首超長的樂曲組成 (最短一曲也超過7分鐘), 決意放棄前作那些天真稚氣的輕鬆短歌~ 唱片幕後的製作班底就更教人吃驚, 說之是夢幻組合亦不為過: Steve Albini 替豎琴和演唱部分錄音, 鬼才 Jim O’rourke 是混音師是鬼才, 編曲部分更找來鼎鼎大名的 Van Dyke Parks, 此君正是 the Beach Boys 主將 Brian Wilson 那張久等了30多年才作公開發行的傳奇大碟 “SMiLE” [2004] 的創作靈魂~

“Ys” 這有趣的名稱來自一座傳說中的神秘城堡, 不過就連 Joanna Newsom 句句如詩般的歌詞也帶點神秘感, 充滿種種耐人尋味的符號和意象 (還有民歌手最愛唱的動物!)~ 有興趣考究的聽眾, 大可苦讀那本密密麻麻印滿歌詞的內頁封套, 不過即使沒興趣解謎的一群也絕對會找到理由愛上這張唱片~

碟內除了 “Sawdust & Diamonds” 一曲外, 其餘四曲均由 Van Dyke Parks 所編的樂團配樂伴奏~ 這些歌曲採取極流暢而戲劇化的行進方式, Joanna Newsom 撥著豎琴徐疾有致地高唱或低吟, 流露著吟遊詩人般隨心所欲的自由, 哼出段段非常搶耳的旋律~ 再聽樂團部分, 並不是一味作簡單的和弦伴奏, 很多時候甚至發展出另外一幕幕高潮迭起的鋪陳, 跟豎琴一陰一陽地作互補, 突顯充滿驚喜的奇幻童話感覺~ “Emily” 和 “Monkey & Bear” 兩曲便是這種獨特風格的極佳展現, 絕對可以用 “百聽不厭” 來形容~

結尾的 “Cosmia” 雖然比較接近傳統三段式的結構, 但內裡卻滿是高低起伏的精彩變化, Joanna Newsom 的歌聲也有很具表現力的演出~ 至於只有 Joanna Newsom 獨奏的 “Sawdust & Diamonds”, 則把豎琴當作 prog-folk 式結他般使用, 在旋律不斷重複, 緩緩演變的佈景前展示 Newsom 強靱的歌聲, 清楚明白地告訴聽眾昔日那位帶點胡鬧的淘氣女生今天已長大成人~

Joanna Newsom 雙手把弄的豎琴早已是她別樹一幟的特色, 幸見她能夠在第二張唱片中作出幾乎脫胎換骨, 直教旁人刮目相看的轉變, 實在是本年音樂圈一個難得的驚喜~ 當然, 集合了當今獨立樂壇幾位天才人物的幕後製作班底, 也絕對是功不可沒~

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www.fromamouth.com/milkymoon
www.dragcity.com

 

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