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Tortoise – A Lazarus Taxon [2006]

Tortoise
A Lazarus Taxon
2006 / Thrill Jockey

 

 

 

 

在美國芝加哥後搖滾樂隊 Tortoise 上張大碟 “It’s All around You” 的碟評中, 筆者曾大言不慚地聲稱後搖滾已死, 只因那張大碟實在是 Tortoise 這隊 post-rock 龍頭樂隊教人非常失望的作品~ 數年後的今天, 後搖滾似乎再沒有甚麼顯眼的新名字, 舊將如蘇格蘭的 Mogwai 唱片越出越不濟, 日本的 Mono 更在不停自我複製, Tortoise 早前跟唱作歌王 Bonnie ‘Prince’ Billy 出了一張翻唱大碟 “the Brave and the Bold”, 不過效果仍是強差人意~

今年, Thrill Jockey 唱片公司推出這套3CD+DVD 的超豪華唱片合輯, 當中包括整張早已絕版的 remix 大碟 “Rhythms, Resolutions, And Clusters”, 更集齊了樂隊眾多 b-side 及罕有作品~ 考慮到 Tortoise 一直在後搖滾界的領導地位, 這也可算是對九十年代這次音樂熱潮一個小小的總結~

“Lazarus taxon” 是古生物學的專有名詞, 意思是那些在化石紀錄中突然消失, 但相隔若干年代後再次出現的物種~ 這唱片的名稱, 自然是指這裡許多歌曲早已絕版, 等到今天才得以重見天日~ 但另一方面, 這詞語套用在音樂潮流上也算合適: 近年流行音樂復興, punk 和 post-punk 都先後起死回生, 或許 post-rock 他朝也會成為另一次復興浪潮的主角~

“A Lazarus Taxon” 首兩張唱片收錄了 Tortoise 眾多  b-side 及罕有曲目 (不按出版年份編排), 當中自然不乏佳作, 其中又以 “A Million Now Living Will Never Die” [1996] 和 “TNT” [1998] 時期的出品最是突出~ 長達12分鐘的 “Gamera” (日本特攝片的巨龜獸) 絕對是第一流的烏龜出品, 從帶點農村味的結他勾弦開始, 漸漸發展成精采流暢的 post-rock 合奏, 那些浮游不定的電子聲效運用是點睛妙筆~ 此曲的 dub remix 版本 “Goriri” 強調了暗湧的感覺, 也是一首很不錯的姊妹作~

碟內不乏大膽的實驗作品, 好些歌曲乍聽下甚至跟 Tortoise 的名字扯不上邊, 好像 “Sexual for Elizabeth” 是首電子 breakbeat + 日語吟唱的怪歌, “Blue Station” 則是 Oval 式的虛無 glitch 系電音 (看介紹才知是經過高度處理的低音結他聲), 至於向 Joy Division 致敬的 “As You Said”, 拿 “Transmission” 的旋律加以變奏, 效果也算頗有趣~
 
另外兩首遺珠妙品要算 “Madison Area” 和 “Waihopai”~ 前者自然地融合了傳統樂器和電子聲音, 散發出時下音樂人致力追求的有機生命力; 後者是首經過高度加工處理的未來派流行曲, 比得上 “Standards” [2001] 時期的最佳產品~

合輯第三張大碟就是原汁原味的 “Rhythms, Resolutions, And Clusters” [1994], 裡面全都是樂隊首張同名大碟歌曲的 remix 版本, 當中有些深沉的 dub mix, 也有些極簡約的氣氛化處理~ 其中由 Jim O’Rourke 主理的 “Initial Gesture Protraction” 甚至精簡得只餘一些緩緩變化的音調, 都可算是一絕~

隨盒還附送一張DVD, 收錄了樂隊多個MV和一些現場表演的片段~ 大玩快鏡慢鏡, 影像重疊的MV算不上特別精彩, 不過奇怪的是現場演出的 Tortoise 似乎及不上錄音室版本, 好像40分鐘多的96年多倫多 live set 便略嫌欠缺大碟版的細緻層次感 (無疑收音質素亦打了折扣)~ 正規拍攝的99年德國爵士音樂節表演可觀可聽得多, “Othello” 一曲找來 Fred Anderson 演奏色士風, 同時展示了樂隊的爵士樂涵養~

雖說 “A Lazarus Taxon” 所收錄的音樂質素頗見參差, 但這還未至於是 “只求集齊心頭好” 的 fans-only 出品, 它不單記錄了樂隊多年來不斷蛻變的聲音, 更反映出這班出色演奏者所涉獵的音樂風格之廣泛~ 查實 post-rock 本來就是一種綜合大堆素材再行重新創造的音樂體系吧?

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www.trts.com
www.thrilljockey.com

 

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